• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

totem

Oprindelig forfatter FSte

totem, en klan, en bestemt gruppe eller en stamme kan være særlig tilknyttet et totem, oftest et dyr (fx en bison, ørn eller bjørn), men det kan også være en plante. Totemet kan opfattes som gruppens forfader eller skytsånd og er ofte belagt med tabu, fx at det ikke må spises af gruppens medlemmer. I riter gennemspilles kontakten med totemet, fx ved at klanmedlemmer optræder som en ørnefamilie. Totemisme er udbredt hos en række oprindelige folk, fx i Australien og i Nordamerika. Men selve begrebet er under stærk kritik hos forskere i dag. S. Freud mente, at totem sammen med tabu var grundpiller i dannelsen af kultur (Totem og tabu, 1912).

Den såkaldte totempæl har intet med totemisme at gøre. Det er en udskåret, ofte flere meter høj træstøtte hos nord-vestkystindianerne i Nordamerika, og de udskårne figurer er bl.a. dyr, der indgår i stammernes myter. Udskårne træstøtter findes også i polynesisk religion, fx hos New Zealands maorier.

Annonce

Referér til denne tekst ved at skrive:
Finn Stefánsson: totem i Symbolleksikon, 2009, Gyldendal. Hentet 17. januar 2020 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=426817

Artiklen totem er en del af Symbolleksikon; en bog med ca. 1400 opslag på over 600 sider. Læs mere om bogen på gyldendal.dk