• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Herbert Spencer

Oprindelig forfatter CB-P Seneste forfatter Redaktionen

Herbert Spencer.

Herbert Spencer.

Herbert Spencer, 1820-1903, britisk filosof, oprindelig jernbaneingeniør. Fra 1848 fik Herbert Spencer succes som skribent, hvilket bl.a. bragte ham i kontakt med John Stuart Mill og T.H. Huxley.

I sit store projekt A System of Synthetic Philosophy (10 bd., 1862-93) ville han sammenfatte al datidens viden. I modsætning til fagvidenskabernes specielle love for bestemte områder af virkeligheden mente Spencer, at der findes universelle udviklingslove, som gælder for alt fra partikler til samfund og kulturer. Ethvert forsøg på at gribe ind i udviklingen forsinker blot denne naturnødvendige proces.

I bogen On Education (1861) foreslår Herbert Spencer, at opdragelsen tager udgangspunkt i hensynet til menneskets biologiske overlevelse og udvikling. Han var også laissez-faire-liberalist og fik stor indflydelse på den senere socialdarwinisme; han var ligeledes en væsentlig inspirator for Charles Darwin, og det var Spencer, der først formulerede udtrykket "the survival of the fittest". Spencer betragtede Darwins evolutionsteori (evolution) som en empirisk bekræftelse af sin udviklingslære.

Annonce

Referér til denne tekst ved at skrive:
Carsten Bengt-Pedersen: Herbert Spencer i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 20. november 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=163126