• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Thomas More

Oprindelig forfatter CHKo Seneste forfatter Redaktionen

Thomas More tegnet af Hans Holbein d.y. kort tid efter, at han i 1526 var rejst til England (påskriften er senere); Royal Library, Windsor Castle. En mand for alle tider kaldte Erasmus sin åndsbeslægtede ven Thomas More (lat. omnium horarum homo), og denne karakteristik brugte instruktøren Fred Zinnemann i 1966 som titel på sin film A Man for All Seasons om Thomas Mores dramatiske liv.

Thomas More tegnet af Hans Holbein d.y. kort tid efter, at han i 1526 var rejst til England (påskriften er senere); Royal Library, Windsor Castle. En mand for alle tider kaldte Erasmus sin åndsbeslægtede ven Thomas More (lat. omnium horarum homo), og denne karakteristik brugte instruktøren Fred Zinnemann i 1966 som titel på sin film A Man for All Seasons om Thomas Mores dramatiske liv.

Thomas More, 1477/1478-1535, engelsk statsmand, humanist og retskyndig; af den katolske kirke saligkåret i 1886 og helgenkåret i 1935. Thomas More var uddannet jurist, fik ca. 1502 advokatbestalling og blev i 1504 medlem af Parlamentet.

Efter Henrik 8.s kroning i 1509 indledte Thomas More sin opstigning mod magtens tinde, idet han blev juridisk rådgiver for bystyret i London; i 1518 blev han optaget i kongens råd og i 1529 udpeget til rigets kansler efter Thomas Wolseys fald. I 1499 havde More indledt et livsvarigt venskab med Erasmus af Rotterdam, der blev til stor gensidig inspiration; af deres livlige brevveksling på latin er 49 breve bevaret, de fleste i samtidige afskrifter.

Mores berømteste litterære arbejde er den fiktive rejseberetning Utopia (1516, seneste da. udg. 1993), ligeledes skrevet på latin; begrebet utopi er dannet ud fra bogens titel, et konstrueret græsk ord, der betyder 'intetstedsland'.

Annonce

I Utopia beskriver Thomas More et samfund, der er bygget op omkring familien, og hvori privat ejendomsret og pengeøkonomi ikke findes. På øen Utopia er sundhedsvæsenet udbygget, alle samfundsborgere er virksomme, og der findes kun få standsforskelle.

Bogen rummer megen satire over forholdene i Europa, men dens budskab har siden udgivelsen været meget omdiskuteret. Er der tale om en satire over samtidige forhold? Eller beskriver More et ideal om et fremtidigt, socialistisk indrettet samfund? Eller er bogen udtryk for en turbulent tidsalders længsel efter et mere primitivt og organisk samfund? Netop pga. sin mangetydighed har Utopia fængslet eftertiden.

I 1529, da Thomas More blev rigets kansler, havde Henrik 8. indledt sine bestræbelser på at blive skilt fra sin første dronning. Dette rejste såvel politiske som kirkelige problemer.

Da kongen krævede at blive den engelske kirkes leder og dermed bryde med paven, trådte Thomas More i 1532 tilbage som kansler. I 1533 var bruddet med Rom en realitet, da Henrik 8. fuldbyrdede skilsmissen fra sin dronning, men More nægtede i 1534 at tilslutte sig loven om kongens skilsmisse og blev derfor fængslet.

Da han året efter afviste loven om kongens stilling i den engelske kirke, dømtes han til døden og blev 6.7.1535 halshugget på Tower Hill i London.

På skafottet skal Thomas More have sagt, at han var kongens tro tjener, men først og fremmest Guds.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Carl Henrik Koch: Thomas More i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 18. november 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=127506