Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Thales fra Milet

Oprindelig forfatter Mejer Seneste forfatter Redaktionen

Thales fra Milet, begyndelsen af 500-t. f.Kr., græsk filosof, af Aristoteles regnet for den første af de joniske naturfilosoffer.

Da Thales intet skriftligt efterlod sig, var allerede den antikke overlevering om hans indsats usikker. Han blev regnet for en af de syv vise, og i de tidligste kilder anses han for en politisk aktiv og praktisk orienteret intellektuel.

Aristoteles tilskrev Thales to synspunkter, der er grundlaget for at betragte ham som filosofiens fader: 1) Alt er vand, og 2) Jorden hviler på vand. Det er vanskeligt at afgøre, hvad Thales har ment hermed, men det ser ud til, at han har brudt afgørende med en mytisk verdensopfattelse: Naturen opfattedes nu som noget, der kan diskuteres og beskrives rationelt.

Annonce

Thales tilskrives også nogle astronomiske iagttagelser, fx forudsigelse af en solformørkelse i 585 f.Kr., og nogle matematiske synspunkter, fx om trekanter og vinkler, jf. Thales' sætning, som han godt kan have fremsat uden en egentlig bevisførelse.

Både disse teorier og hans lære om vand som grundlæggende i verdens indretning synes at have paralleller i nærorientalsk tankegang, som han kan have fået kendskab til under de kulturbrydninger, der fandt sted på Lilleasiens kyst 700-500 f.Kr.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Jørgen Mejer: Thales fra Milet i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 19. december 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=171378