• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Bertrand Russell

Oprindelig forfatter CB-P Seneste forfatter Redaktionen

Bertrand Russell (tv.) sammen med John Maynard Keynes og forfatteren og litteraturkritikeren Lytton Strachey (th.), hvis pacifistiske synspunkter påvirkede Keynes i hans dramatiske kritik af Versaillesfreden. Fotografi fra 1915.

Bertrand Russell (tv.) sammen med John Maynard Keynes og forfatteren og litteraturkritikeren Lytton Strachey (th.), hvis pacifistiske synspunkter påvirkede Keynes i hans dramatiske kritik af Versaillesfreden. Fotografi fra 1915.

Bertrand Russell, Bertrand Arthur William Russell, 1872-1970, britisk filosof og matematiker, fra 1931 den tredje jarl af Russell; sønnesøn af politikeren lord John Russell, den første jarl af Russell.

Pga. sin pacifistiske overbevisning blev Bertrand Russell 1916 afskediget fra universitetet i Cambridge og levede derefter af sin pen. Han var 1938-44 gæsteprofessor ved en række amerikanske universiteter; fra 1944 til sin død var han knyttet til Trinity College, Cambridge.

Oprindelig var Bertrand Russell under indflydelse af F.H. Bradleys idealisme. Så sent som i Principles of Mathematics (1903) kom denne til udtryk i en platonisk realisme. I værket præsenterede Russell sin af Gottlob Frege inspirerede logicisme, dvs. idéen om, at matematikken kan udledes alene ud fra logikkens aksiomer.

Annonce

Realismen havde Russell opgivet, da han s.m. A.N. Whitehead skrev kæmpeværket Principia Mathematica (1910-13), et hovedværk i den matematiske logik, hvor han forsøgte at gennemføre det logicistiske projekt. Efter Gödels sætning fra 1931 regnes denne del af værket for delvis mislykket.

Den lille artikel "On denoting" (1905) med Bertrand Russells teori om den bestemte beskrivelse, hvorefter sprogets grammatiske struktur kan skjule den logiske dybdegrammatik, fik stor betydning for al senere analytisk filosofi. S.m. Ludwig Wittgenstein, som før 1. Verdenskrig studerede hos ham i Cambridge, grundlagde Russell logisk atomisme.

Bertrand Russell (med hvidt hår) deltog som 89-årig i en sit-in i protest mod atomvåben uden for Whitehall i London 1961.

Bertrand Russell (med hvidt hår) deltog som 89-årig i en sit-in i protest mod atomvåben uden for Whitehall i London 1961.

Bertrand Russells berømte typeteori havde til formål at løse "Russells paradoks", hvormed han i 1903 havde rystet Frege i dennes forsøg på at gennemføre det logicistiske program (se Gottlob Frege).

En række af Russells aktuelt prægede, samfundskritiske værker er oversat til dansk. Blandt hans alment læsbare filosofiske værker er The Problems of Philosophy (1912, da. Filosofiens problemer, 1974) og A History of Western Philosophy (1945, da. Vestens filosofi, 1-2, 1953).

Bertrand Russell blev tildelt nobelprisen i litteratur i 1950, da der ikke findes nobelpris i filosofi eller matematik. Sonningprisen modtog han ligeledes i 1950.

Fra slutningen af 1950'erne, da hans filosofiske arbejder ophørte, var oldingen Bertrand Russell en ledende skikkelse i Kampagnen mod Atomvåben, og han tog i 1967 sammen med forfatteren Jean-Paul Sartre initiativet til det internationale Russell-tribunal, der havde til formål at erklære USAs rolle i Vietnamkrigen for en krigsforbrydelse.

Såvel i 1918 (for injurier) som i 1961 (for tilskyndelse til optøjer) blev Bertrand Russell idømt milde fængselsstraffe for sine politiske aktiviteter.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Carsten Bengt-Pedersen: Bertrand Russell i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 29. maj 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=153512