• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Michel Foucault

Oprindelig forfatter SHaK Seneste forfatter Redaktionen

Michel Foucault, 1926-1984, fransk idéhistoriker og filosof; professor ved Collège de France fra 1969. Michel Foucault var uddannet som psykolog og studerede filosofi hos bl.a. Louis Althusser. Foucault, der var homoseksuel, døde af aids.

Under indflydelse af bl.a. strukturalismen, Friedrich Nietzsche og Martin Heidegger udviklede Michel Foucault en ny tilgang til idéhistorien. Han beskrev de ideologiske og institutionelle rammer for, hvad der i en given epoke overhovedet lader sig tænke.

Det afgørende er ifølge Foucault ikke så meget disse rammers egen beskaffenhed eller "struktur" (på dette punkt adskilte han sig fra strukturalismen), men det, som de afgrænser sig fra, og som således bliver marginaliseret eller udelukket. Historien er i hans opfattelse præget af brud og tilfældigheder snarere end af sammenhæng og udvikling.

Annonce

Denne betragtningsmåde anvendte Michel Foucault i sine studier af bl.a. psykiatriens, straffens og seksualitetens historie. Han beskæftigede sig også med mere alment filosofiske emner, fx idéen om, at sproget og tanken repræsenterer ting i virkeligheden (Les Mots et les choses (1966, da. Ordene og tingene, 1999)).

Med sin påstand om, at mennesket blot er en tidsbestemt "opfindelse", gjorde Michel Foucault sig til repræsentant for "antihumanismen" i fransk filosofi. I sine sidste år modificerede han dog dette synspunkt, idet han fx antydede, at idéen om menneskets autonomi kunne gives en ny og mere positiv betydning. På dansk foreligger bl.a. Talens forfatning (1980).

Referér til denne tekst ved at skrive:
Søren Harnow Klausen: Michel Foucault i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 25. marts 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=79080