Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

positivisme

Oprindelig forfatter CB-P Seneste forfatter Redaktionen

Auguste Comte. Samtidigt fransk litografi. Comte fik vidtrækkende betydning for fransk videnskab og åndsliv i 1800-t.s slutning, ikke mindst for sociologen Émile Durkheim.

Auguste Comte. Samtidigt fransk litografi. Comte fik vidtrækkende betydning for fransk videnskab og åndsliv i 1800-t.s slutning, ikke mindst for sociologen Émile Durkheim.

positivisme, i filosofien en række centrale retninger i 1800- og 1900-tallets åndsliv. I en udbredt, men upræcis betydning bruges betegnelsen ofte som et skældsord, omtrent synonymt med scientisme, om de filosofiske og videnskabsteoretiske strømninger, som har naturvidenskaben som et forbillede for al menneskelig erkendelse.

Positivisme er således forbundet med en påstand om, at der ikke findes nogen form for erkendelse, der ikke er rent erfaringsmæssig.

Ordet positivisme er sammensat af positiv og -isme.

Kunstordet positivisme blev skabt sidst i 1700-tallet af C.H. Saint-Simon; hans elev Auguste Comte brugte betegnelsen om den tænkemåde, han ville indføre i videnskaben, og som fik stor indflydelse i 1800-tallets åndsliv. Det "positive" betyder det "givne", dvs. det iagttagelige, det faktiske, det virkelige, men også, specielt i 1800-tallet, det nyttige.

Annonce

Vigtige forudsætninger for enhver form for positivisme er naturvidenskabens og teknologiens store og stigende succes fra renæssancen og frem, men også Francis Bacon, den britiske empirisme og oplysningstidens franske filosofi spiller en rolle.

Navnlig i 1800-tallet indeholdt positivisme også en historiefilosofisk udviklingsteori eller almen evolutionisme, der på samme måde som i marxismen indebærer en fremskridtstro, hvor historien uundgåeligt bevæger sig gennem en række faser fra det lavere til det højere.

Ernst Mach.  Udateret fotografi.

Ernst Mach. Udateret fotografi.

De centrale træk ved 1900-t.s logiske positivisme (filosofien udelukkende som et kritisk analyseredskab, modviljen mod metafysisk tænkning, tesen om videnskabens enhed) findes allerede hos Comte.

Andre væsentlige positivister var i 1800-tallet briterne Jeremy Bentham, John Stuart Mill og Herbert Spencer samt de franske videnskabsteoretikere Henri Poincaré og Pierre Duhem.

Harald Høffding var på mange måder inspireret af positivismen. I 1900-tallets begyndelse blev positivisme til empiriokriticisme, hvis ledende skikkelser er tyskeren Richard Avenarius og østrigeren Ernst Mach.

Efter 1. Verdenskrig gled denne over i den logiske positivisme, som var en dominerende retning helt frem til 1960'erne. Se også retspositivisme.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Carsten Bengt-Pedersen: positivisme i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 16. juli 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=144387