Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Pest

Oprindelig forfatter Redaktionen Seneste forfatter Redaktionen

 Døden i skikkelse af knokkelkvinde river et spædbarn og en lille pige bort fra deres mor. Pest, pludselig sygdom, børneepidemier, krige og sult gjorde i 1600-tallet døden stadigt nærværende. På dette maleri af en ukendt kunstner fra slutningen af 1600-tallet står da også skrevet dette lille vers: „Det hjælper ej at sige nej med døden må vi vandre al verdens gang den vej så trang tillige med hverandre.”

Døden i skikkelse af knokkelkvinde river et spædbarn og en lille pige bort fra deres mor. Pest, pludselig sygdom, børneepidemier, krige og sult gjorde i 1600-tallet døden stadigt nærværende. På dette maleri af en ukendt kunstner fra slutningen af 1600-tallet står da også skrevet dette lille vers: „Det hjælper ej at sige nej med døden må vi vandre al verdens gang den vej så trang tillige med hverandre.”

Pest er en alvorlig infektionssygdom forårsaget af bakterien Yersinia pestis. Bakterien huses normalt hos gnavere, især den sorte rotte, og spredes til mennesker ved bid af rottelopper. Efter 2-7 dage kommer der høj feber og bylder i lymfekirtler (byldepest) ofte ledsaget af alvorlig lungebetændelse (lungepest) og blodforgiftning med mørke blodudtrædninger i huden (sort pest).

Pest kunne ikke behandles medicinsk før udviklingen af antibiotika i 1900-tallet. Ubehandlet er dødeligheden høj, hvilket udløste en langvarig nedgang i Europas befolkningstal i middelalderen. Nutidig behandling med antibiotika er effektiv. Vaccination anvendes kun ved mistanke om epidemier.

Formodentlig har pest i ældre tid altid været til stede et eller andet sted, hvorfra den bredte sig, når befolkningernes modstandskraft på et givet tidspunkt af en eller anden årsag var blevet svækket. Hvert sted, pesten ramte, hærgede den i 4-6 måneder.

1347-52 hærgede en pestepidemi Europa. Den kendes som den sorte død eller digerdøden. De fleste steder, hvorfra man har nogenlunde præcise skøn over dødeligheden, var befolkningstabet på 40-50 %.

Ved den seneste epidemi i København i 1711 døde i løbet af to måneder 20.000 af byens 60.000 indbyggere. Siden 1900 er sygdommen ikke forekommet i Europa, men den findes fortsat i mindre omfang i SØ-Asien, Afrika og Amerika.

Læs også om epidemien i København 1654-55 i afsnittet De befængte i Danmarkshistorien.