Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Infektionssygdomme

Oprindelig forfatter Redaktionen Seneste forfatter Redaktionen

Infektionssygdomme er sygdomme, der skyldes en infektion, dvs. en mikroorganismes overførsel, indtrængen og formering i en anden organisme. Som regel vil infektionen medføre betændelse. Som mikroorganismer betegnes virus, bakterier, svampe og encellede dyr (protozoer), fx amøber. Større organismer i form af orme, fx indvoldsorme, kan også forårsage infektion.

Infektionssygdommene var indtil 1900-t. årsag til stor sygelighed og dødelighed i den vestlige verden og er det fortsat i ulandene. Forbedrede livsvilkår i form af bedre ernærings-, hygiejne- og boligforhold har betydning for udbredelsen af alvorlige infektionssygdomme.

Der findes et stort antal infektionssygdomme, fx skoldkopper, meningitis, malaria, lungebetændelse, spedalskhed og leverbetændelse. Der dukker fortsat nye infektionssygdomme op, således som det skete med aids i 1980'erne.

Evnen til at overvinde en infektionssygdom afhænger foruden af behandling oftest af immunsystemets formåen; i visse tilfælde opnås en efterfølgende livsvarig immunitet. Mange mikroorganismer er dog i stand til at undvige immunsystemet ved enten at være skjult i særlige celler eller væv eller ved bestandigt at skifte overfladestruktur ved mutation som fx ved aids; immunsystemet kan i disse tilfælde ikke identificere og uskadeliggøre dem.

En enkelt infektionssygdom, kopper, er endeligt udryddet (1977) ved en verdensomspændende vaccinationskampagne, men også polio er på vej til udryddelse ved vaccination.