Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Immunsystemet

Oprindelig forfatter Redaktionen Seneste forfatter Redaktionen

Immunsystemet omfatter de organer, væv og celler, hvis hovedopgave er at varetage immunforsvaret, dvs. kroppens forsvar mod udefrakommende mikroorganismer, fx bakterier, og visse kræftformer.

De vigtigste organer i immunsystemet er brissel (thymus), milt og lymfeknuder; sidstnævnte også i form af specialiserede organer som mandlerne i halsen og blindtarmen.

De cellulære komponenter udgøres især af de hvide blodlegemer (leukocytter). Der er forskellige typer af leukocytter, som alle dannes i knoglemarven, hvorfra de med blod og lymfe føres rundt til næsten alle områder af organismen.

Annonce

Én type af hvide blodlegemer er lymfocytterne, der har evnen til at genkende et næsten uendeligt antal molekyler. De har receptorer på overfladen, som bindes til stoffer (antigener) på overfladen af indtrængende mikroorganismer, hvorved der udløses en betændelsesreaktion og produktion af antistoffer. Antistoffer er proteiner, som specifikt kan binde sig til antigenerne og neutralisere dem. I kroppen er der flere milioner forskellige antistoffer.

Under fosterlivet destrueres de lymfocytter, der reagerer mod kroppens egne væv ("selv"), således at der kun findes lymfocytter, der reagerer mod fremmede antigener ("ikke-selv"). Immunsystemet regulerer og undertrykker normalt til stadighed autoimmunitet og opretholder derved en tilstand af immunologisk tolerans over for "selv". Ved autoimmune sygdomme som fx leddegigt er denne tolerans brudt, og der dannes antistoffer mod "selv".

Læs meget mere om immunologi.