Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Hvaler

Oprindelig forfatter Redaktionen Seneste forfatter Redaktionen

Hvaler, Cetacea, er en orden af vandlevende, stærkt specialiserede pattedyr med ca. 80 nulevende arter

Næsten en fjerdedel af verdens hvaler er set mindst én gang i danske farvande eller på en dansk kyst. Der er stor forskel på de enkelte hvalarters hyppighed og geografiske fordeling i de danske have. Groft regnet kan man skelne mellem tre grupper: 1) de hjemmehørende eller ægte danske arter, dvs. dem der yngler i danske farvande, 2) naboarterne, der hyppigt gæster os fra nærtliggende havområder, og 3) de eksotiske gæster fra nord og syd, som kun under særlige omstændigheder kommer ind i vore farvande.

Vi har kun to ægte danske arter: marsvinet og hvidnæsen. Marsvinet yngler i samtlige danske farvande, mens hvidnæsen kun yngler i Nordsøen. Vågehvalen og spækhuggeren er eksempler på naboarter. De er ret hyppige i Nordsøen tæt på danske havområder.

Der findes hvaler både i havet og i ferskvand. Bardehvaler, dvs. hvaler, der filtrerer føden gennem barder af keratin hængende ned fra overmunden, lever af plankton og småfisk, som de sier fra vandet vha. barderne. Tandhvaler lever bl.a. af fisk og blæksprutter.

Hvaler kommunikerer vha. lyde, og mange, fx delfiner, orienterer sig vha. ekkolokalisering. Mange hvaler foretager lange vandringer mellem forplantningsområder og næringsområder. Hunnen føder som regel én unge ad gangen. Den dier hos moderen, hvis mælk er særdeles næringsrig, så ungen vokser hurtigt.

Hvalers lunger er tilpasset dykning. Under dykningen opbevarer hvaler meget af ilten i organerne, ikke i lungerne, der klapper sammen; derfor får hvaler ikke dykkersyge. Musklerne indeholder langt højere koncentration af det iltbærende stof myoglobin end hos landpattedyr. Nogle arter kan være neddykket i over en time, og fx kaskelothvalen kan dykke 2000 m.

Læs også om hvaler i Danmark i Naturen i Danmark.