Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Evolution

Oprindelig forfatter Redaktionen Seneste forfatter Redaktionen

Evolution er en mere eller mindre langsom og gradvis ændring af en genstand eller et begreb, ofte synonymt med udvikling. I biologien er evolution (også kaldet udviklings- eller afstamningslære) den proces, hvorved organismer mere eller mindre gradvist forandres, og som har ført til Jordens mange, yderst forskelligartede livsformer.

Evolutionslæren er central i den moderne biologi, hvor den har haft enestående succes med at skabe sammenhæng mellem de forskellige fagdiscipliner.

Der er siden antikken blevet fremsat flere evolutionsteorier. Lamarckismen fra begyndelsen af 1800-tallet byggede på forestillingen om nedarvning af erhvervede egenskaber. Et ofte citeret eksempel på lamarckisme er giraffens lange hals og forben, som ifølge denne teori skulle være udviklet ved, at giraffen gennem mange generationer har måttet strække sig efter de højeste blade i træerne. Denne teori er nu forladt.

Den model, der har været fremherskende siden begyndelsen af 1900-tallet, bygger på Charles Darwins evolutionsteori, der omfatter mekanismen naturlig selektion (eller udvælgelse) mellem individer, som er forskellige mht. arvelige egenskaber. Oftest vil kun nogle af en organismes afkom overleve til kønsmodenhed. Dødeligheden kan fx skyldes sult, kulde, sygdom og død for rovdyr. Den del af afkommet, som overlever, er i gennemsnit bedre tilpasset livsvilkårene end dem, som dør. De overlevende videregiver deres arvelige træk til den efterfølgende generation, deriblandt de fordelagtige træk.

Evolution er uden langsigtede mål, men bestemmes fx af udviklingen af tilpasninger (adaptationer) til det herskende miljø forårsaget af ny genetisk variation opstået ved tilfældige mutationer.