Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Roar og Helge

Oprindelig forfatter FSte

Roar og Helge, danske sagnkonger. De tilhører skjoldungerne og er sønner af kong Halvdan. Brødrene er ifølge traditionen knyttet til kongesædet Lejre, og Roar opfattes som Roskildes grundlægger. Helge er far til Rolf Krake. De to hovedkilder til deres historie er Saxo og Rolf Krakes Saga; det oldengelske epos Bjovulf rummer en variant af sagnet.

Kong Halvdan og hans bror Frode hersker tilsammen over Danmark. Men Frode slår sin bror ihjel, og Halvdans to drenge, Roar og Helge, må søge tilflugt. De skjules på en lille ø hos den gamle kæmpe Vifil. Da Frodes folk kommer til øen, gemmer drengene sig i en jordhule efter at være blevet advaret af Vifil.

Roar og Helge, fra Nordiske gude- og heltesagn fortalt for børn i Christian Højgaards streg.

Roar og Helge, fra Nordiske gude- og heltesagn fortalt for børn i Christian Højgaards streg.

Da drengene er tolv og ti år, kommer de - ugenkendte, hætteklædte og under dæknavn - til deres svoger Sævil Jarl. Frode søger til stadighed og med hjælp fra spåkvinder at finde kongesønnerne. Men det ender med, at de sætter ild til hans kongehal, og kongen brænder inde.

Annonce

De to brødre deler nu kongemagten. Den fredelige og lille Roar sidder hjemme i Lejre og bygger en købstad ved Isefjord, Roskilde; han ender sine dage, da han bliver overfaldet og dræbt her. Den store og kraftige Helge bliver søkonge og drager på vældige vikingetog. Kilderne fortæller forskelligt om, at han voldtager en dronning Olof i Saksland eller pigen Tora på Thurø, og at han får datteren Yrsa ved denne voldtægt. Yrsa bliver som ung kvinde sendt til Helge, der forelsker sig i hende og gifter sig med hende uden at vide, at det er hans egen datter. De får sønnen Rolf Krake.

Blodskamsforholdet bliver afsløret, og Yrsa bliver gift med den svenske kong Adils, der er en vigtig person i sagnet om Rolf Krake. Helge falder på vikingetog "fjernt i Østerled".

Sagnet om de to brødre, der må skjule sig og nærmest leve som dyr, kan minde om det romerske sagn om Roms grundlæggere, tvillingerne Romulus og Remus, der dier en ulv.

Oehlenschläger benytter sagnstoffet til to bøger, det store tredelte værk Helge, 1814, og prosafortællingen Hroars Saga, 1817.

Navnet Roskilde tydes traditionelt som "Roars kilde". Men det er mandsnavnet Ro, der er brugt, så etymologien holder ikke.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Finn Stefánsson: Roar og Helge i Nordisk Mytologi, 2. udg. 2009, Gyldendal. Hentet 13. november 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=284674

Artiklen Roar og Helge er en del af Nordisk Mytologi; en bog med ca. 850 opslag på over 300 sider. Læs mere om bogen på gyldendal.dk