• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

katte

Oprindelige forfattere IJCh og JøMad Seneste forfatter Niels Orbesen

Gråstribet kat.

Gråstribet kat.

katte, medlemmer af kattefamilien; her brugt om tamkatte, som alle tilhører arten Felis catus. Tamkatte kan træffes overalt, hvor der bor mennesker, hvis fodring eller efterladenskaber de oftest er afhængige af. Målrettet avl har siden midten af 1800-t. givet ophav til en mængde former og varianter, hvoraf nogle i dag anerkendes som særlige racer. Katte blev op gennem 1900-t. stadig mere populære husdyr i Danmark, bl.a. fordi de let kan holdes i små bylejligheder. Langt de fleste katte er huskatte eller baggårdskatte, som er raceblandede eller uden nærmere racetilhørsforhold.

Mange steder i verden har tamkatte grundlagt kolonier af vildtlevende katte, og i større byer kan tamkatte leve næsten uden menneskelig kontakt. Forvildede katte og strejfende tamkatte kan gøre store indhug i vildtbestande — særlig stort er problemet på øer, hvor faunaen ikke er tilpasset samlivet med rovdyr — hvorfor de søges holdt nede ved jagt eller indfangning.

Tæmning

Det er ikke muligt nøjagtigt at tidsfæste kattens domesticering. I Egypten blev katte anset for hellige dyr i det 5. og 6. dynasti, dvs. for mere end 4000 år siden, men det vides ikke, om der var tale om vilde arter. Blandt de mange balsamerede katte kendes kranier fra både afrikansk vildkat, Felis silvestris libyca, tamkattens stamform, og junglekat, F. chaus, men om der også er eksemplarer af særligt fremelskede tamformer er usikkert; selv nutidens tamkatte kan være svære at adskille anatomisk fra vilde arter.

Annonce

Kattens samliv med mennesket strækker sig sandsynligvis helt tilbage til jordbrugets opståen. Opmagasinerede afgrøder som fx korn har tiltrukket mus og rotter, der har tjent som føde for vildkatte, hvis nytte har været indlysende for jordbrugeren. For at knytte katte tættere til bygningerne har man sandsynligvis tæmmet killinger, men avl med henblik på særlige karaktertræk har nok ikke forekommet. Kattens vigtigste funktion var jægerens, kun sekundært har man avlet katte for at udnytte pelsen.

De forskellige former for perserkatte, hvoraf den viste har farvetegningen rød-hvid bicolour ('tofarvet'), udgør gruppen langhårskatte. Britisk og alm. europæisk korthår, her med hhv. ensfarvet blå pels og den stribede tabby-farvetegning, tilhører gruppen korthårskatte. Siameser er medlem af gruppen siameser og orientalsk korthår, men bliver undertiden grupperet som korthårskat. I det hele taget er enhver form for systematisk inddeling af tamkatteracer med det formål at afspejle afstamning temmelig kunstig, da man benytter mange forskellige former i fremavlen af nye racer. Tamkatten bibeholder sin killinge-mjaven gennem hele livet, sandsynligvis for at nøde sin herre til at fodre den, et træk, der klart adskiller den fra vildkattene.

De forskellige former for perserkatte, hvoraf den viste har farvetegningen rød-hvid bicolour ('tofarvet'), udgør gruppen langhårskatte. Britisk og alm. europæisk korthår, her med hhv. ensfarvet blå pels og den stribede tabby-farvetegning, tilhører gruppen korthårskatte. Siameser er medlem af gruppen siameser og orientalsk korthår, men bliver undertiden grupperet som korthårskat. I det hele taget er enhver form for systematisk inddeling af tamkatteracer med det formål at afspejle afstamning temmelig kunstig, da man benytter mange forskellige former i fremavlen af nye racer. Tamkatten bibeholder sin killinge-mjaven gennem hele livet, sandsynligvis for at nøde sin herre til at fodre den, et træk, der klart adskiller den fra vildkattene.

Fra Egypten spredtes tamkatten til resten af verden: På Kreta findes katte gengivet på 3500 år gamle vægmosaikker, og ifølge skriftlige kilder fandtes katte i Grækenland og Kina ca. 500 f.Kr. Arten nåede til Indien ca. 100 f.Kr. og til Japan så sent som 600 e.Kr. Kattens udbredelse i Asien kan muligvis tilskrives, at tiger og løve blev anset for hellige, men farlige dyr, hvorfor katten symbolsk kunne udfylde disses rolle med sin lignende kropsbygning. I Danmark er det tidligste fund af tamkat dateret til ca. 200 e.Kr., og først i arkæologiske udgravninger fra vikingetiden bliver tamkatteknogler almindelige.

Adfærd

Katten er under evolutionen blevet bygget til livet som natjagende rovdyr. I øjet findes et særligt reflekterende cellelag, tapetum lucidum, der øger lysfølsomheden. Reflekslaget giver dyret dets lysende pupiller, som kan variere i form og størrelse fra runde (i mørke og ved forskrækkelse) over ovale til lodrette sprækker (i stærkt lys og ved vrede). Katte kan meget nøjagtigt bedømme afstanden til fx bytte, hvorimod de kun har et meget begrænset synsfelt. Katte har en god hørelse og kan registrere lyde med en tonehøjde op til 25.000 Hz mod menneskets højst 20.000 Hz. Lugtesansen synes mindre udviklet, men er af yderste vigtighed for det sædvanligvis enlige dyrs socialadfærd, der bl.a. involverer duftmærkning vha. urin og særlige kirtler omkring kæbe og endetarmsåbning.

Bagbenenes kraftige muskulatur bruges til nærkampsspark, lynsnare spring og udfald mod byttedyr. Katten er ikke bygget til forfølgelse, men overrasker i stedet byttet, som fastholdes med de skarpe kløer og hjørnetænder. Forsøger byttet alligevel at stikke af, kan katten med sine lynsnare reflekser og smidige krop hurtigt forhindre flugt; skulderled og rygrad er ganske særlig smidige.

Tungen er ru som groft sandpapir af bagudvendte papiller, som gør det lettere at slikke væske som fx vand eller blod op, og anvendes som kam under den omfattende pelspleje. Ved sin slikken kan katten optage D-vitamin, som dannes i pelsen i sollys, og spyttet virker som sved ved at bortlede varme under fordampning. Katte har kløer, som kan trækkes ind, og som hvæsses ved kradsning i fx træ. Katte sover meget — unge katte i op til 3/4 af døgnet — men aldrig særlig dybt.

Norsk skovkat med den fyldige krave, den tykke pels, det årvågne udtryk og det kraftfulde, viltre udseende kan den norske skovkat minde om en los; i folketroen blev den da også antaget at være halvt kat, halvt los — folkeeventyrenes huldrekat. Her ses en fem år gammel hun med farven bruntortie makreltabby (bruntortie er farvekombinationen brunrød, flødefarvet og sort, og makreltabby er et særligt stribemønster).

Norsk skovkat med den fyldige krave, den tykke pels, det årvågne udtryk og det kraftfulde, viltre udseende kan den norske skovkat minde om en los; i folketroen blev den da også antaget at være halvt kat, halvt los — folkeeventyrenes huldrekat. Her ses en fem år gammel hun med farven bruntortie makreltabby (bruntortie er farvekombinationen brunrød, flødefarvet og sort, og makreltabby er et særligt stribemønster).

Tamkatten har en kontinuerlig avlssæson, kun afbrudt af en ca. to måneder lang hvileperiode uden seksuel aktivitet i de mørkeste måneder. Kattens kønsdrift er meget stærk, og de tilhørende aktiviteter ganske larmende; tamkatte kan derfor lettest holdes, hvis de neutraliseres, dvs. kastreres eller steriliseres.

Drægtighedsperioden er ca. ni uger. Killingerne fødes døve med lukkede øjne, men med fungerende lugte- og smagssans. Øjnene åbnes 5-12 dage efter fødslen, men helt normalt syn opnås først i en alder af to måneder. De fleste katte sælges eller bortgives i 2-4-måneders-alderen, hvor de er fuldt selvstændige.

Racer og avl

Nogle katteracer kan følges langt tilbage i tiden. Stamformerne til den ensfarvede blågrå race chartreux blev fx fremavlet af karteusere og ifølge overleveringen oprindelig indført til Frankrig af korstogsriddere. Tamkattens store pelsfarvevariation er gammel, hvorimod de kun små forskelle i bygningstræk især er blevet fremhævet under de sidste hundrede års raceavl.

Katte. Britisk korthår.

Katte. Britisk korthår.

Systematisk raceavl blev påbegyndt i midten af 1800-t., og den første katteudstilling blev afholdt i 1859 i Winchester, England. Den første større udstilling fandt sted i 1871 i Crystal Palace, London, og de første amerikanske racekatte blev fremvist i 1895 i New York. I mange lande, også Danmark, findes flere racekattesammenslutninger, men internationalt organiseres avl og udstillingsvirksomhed i Fédération Internationale Féline, FIFe. Hvilke racer der anerkendes, varierer fra land til land, men der findes ca. 30 hovedtyper, som inddeles i kategorierne korthårs-, langhårs- og semilanghårskat samt siameser og orientalsk korthår.

Folklore og populærkultur

I Egypten blev katten dyrket i sentiden i skikkelse af gudinden Bastet, men i Europa blev den op gennem middelalderen forbundet med ondskab og sortekunst, og sorte katte blev anset for særlig ulykkebringende. Krydsede en sort kat ens vej, skulle man vende om og gå tilbage, og fiskerkoner i Yorkshire holdt fx sorte katte inden døre, indtil deres ægtefælle kom tilbage fra fisketogt, da det kunne blive skæbnesvangert, hvis katten forsvandt. Uheld kunne afværges, hvis man slog et kryds med en fugtet finger foran sine fødder. Hekse gengives ofte sammen med katte, og der kendes eksempler på, at særlig onde katte er blevet dødsdømt og henrettet efter gældende lov, og man slår stadig katten af tønden til fastelavn.

Katte har gjort deres indtog i eventyrene og litteraturen, fra heksenes uberegnelige, aggressive kat med lysende øjne til Lewis Carrolls smilende Cheshirekat. I tegnefilm er bl.a. Askepots onde stedmor udstyret med en ikke særlig rar kat, mens mere hjertelige eksemplarer som fx Felix the Cat og musen Jerrys modpart Tom opnåede stor succes i lange filmserier. En af alle tiders mest kunstnerisk indflydelsesrige tegneserier er Krazy Kat, og en af alle tiders største kommercielle succeser er katten Garfield.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Ib J. Christiansen, Jørn Madsen: katte i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 25. februar 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=105010