Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Sydamerika - dyreliv

Oprindelig forfatter JMOl Seneste forfatter Redaktionen

Tukaner. Kølnæbbet tukan (Ramphastos sulfuratus) er en ret stor art, 51 cm, der er udbredt fra det sydlige Mexico til det nordlige Colombia og Venezuela.

Tukaner. Kølnæbbet tukan (Ramphastos sulfuratus) er en ret stor art, 51 cm, der er udbredt fra det sydlige Mexico til det nordlige Colombia og Venezuela.

Syd- og Mellemamerika og Caribien udgør den neotropiske region omfattende lavlandsskoven i Amazonas, bjergskove og højsletter i Andesbjergene, subtropiske savanner, den patagoniske slette og den tempererede del af Andesbjergene med dens fugtige kystskove. I det nordlige Chile og i Peru er der kystørkener.

Sydamerikas dyreliv er langt artsrigere end Afrikas og Asiens. Der er 800 pattedyrarter, og heraf er 90 pungdyr — et af mange beviser på, at Sydamerika og Australien indtil for 50 mio. år siden tilhørte superkontinentet Gondwana. Landforbindelsen mellem Syd- og Nordamerika har været afbrudt flere gange; den nuværende Panamatange er kun 2,5-3 mio. år gammel. Under kontinentets isolation udvikledes mange endemiske arter og grupper: dovendyr (også kæmpeformer), bæltedyr, de fire lamaarter, 50 abearter (bl.a. marmosetter, tamariner og ægte vestaber såsom brøleabe), mange gnavere (bl.a. marsvin og verdens største gnaver, kapivar eller flodsvin) samt fem kattearter (bl.a. jaguar og puma). I floderne lever to arter floddelfiner og to arter søkøer (manater).

2900 af verdens 9000 fuglearter lever i Sydamerika, og fuglefaunaen er lokalt meget artsrig; i den peruvianske nationalpark Manu er der fx på en enkelt dag set eller hørt 450 arter. Den tropiske bjergskov rummer 2000 fuglearter, fx myredrosler, som følger hærmyrerne, den røde peruvianske klippehane, stornæbbede tukaner, nektardrikkende kolibrier, quetzalen og arapapegøjer. Højere oppe findes andeskondoren, der har et vingefang på 3 m og lever af ådsler. I skovene fanger den imponerende harpyørn aber og dovendyr, og i åbne områder findes strudselignende nanduer. Den besynderlige, bladædende hoatzin, der findes i Amazonas, klækkes med kløer på vingerne. På havfugles ynglepladser ud for Perus og Chiles kyst opbygges bjerge af ekskrementer (guano), der tidligere blev udnyttet som gødning.

Annonce

Bæltedyret Chaetophractus villosus lever især i Argentina. Her et sovende individ.

Bæltedyret Chaetophractus villosus lever især i Argentina. Her et sovende individ.

I Amazonas' floder lever verdens største slange, anakondaen, på op til 10 m og med en vægt på 500 kg. Koralslanger, boaslanger og kaimaner (en krokodillegruppe) er udbredte. I Amazonas findes også 1700 af Sydamerikas 2700 arter af ferskvandsfisk, fx piratfisk, elektrisk ål og den op til 3 m lange arapaima. Den sydamerikanske insektfauna er verdens absolut rigeste, og man ved endnu ikke, hvor mange arter der er tale om; nogle forskere estimerer artsantallet til op mod 40 mio., hvoraf en stor del er biller. Se også Galápagos, kæmpedovendyr og skjolddyr.

Læs mere om Sydamerika.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Jens Mogens Olesen: Sydamerika - dyreliv i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 20. august 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=168009