Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

bestiarium

Oprindelige forfattere ILKol og PHou Seneste forfatter Marie-Louise Hammer

bestiarium, middelalderlig naturhistorisk håndbog, som indeholder beskrivelser af dyr, evt. også planter, sten og mineraler, og som udlægger naturen i kristelig-moralsk ånd.

Såvel reelt eksisterende dyr som fabelvæsener, fx sirene, kentaur, enhjørning og basilisk, indgår i bestiariet, hvis omfang tiltager gennem middelalderen fra det oprindelige skrift, Physiologus ('naturforskeren'), en lille lærebog af alexandrinsk oprindelse fra 200-400-t. e.Kr. Denne er en kompilation af antikke naturhistoriske forfattere, bl.a. Aristoteles og Plinius d.æ.

Hertil kommer stof fra de romerske forfattere Solinus og Ailian fra 200-t. og fra kristne skribenter som Isidor af Sevilla, Rabanus Maurus og Hugo fra Sankt Victor.

Annonce

Ordet bestiarium kommer af latin bestia 'vildt dyr' og -arium, neutrum af adjektiv-endelsen -arius 'rummende'.

Dyrenes iagttagne, men også ofte formodede udseende og adfærd beskrives og kommenteres med bibelcitater med det formål at lede og formane den kristne mod trosmæssige vildfarelser og usædeligt levned. Også dyrenes navne bliver analyseret etymologisk som karakteristik af deres opførsel eller stemmers beskaffenhed.

Bestiarier blev via afskrifter og senere bogtrykkerkunsten vidt udbredt i hele Europa, bl.a. ved oversættelse til nationalsprogene i høj- og senmiddelalderen. Fortællingernes indflydelse ses såvel i det bevarede prædikenmateriale som i kunsten, også i danske kirker, hvor mange fabelvæsener i kalkmalerier og skulpturer må være inspireret af bestiarier.

I Norden er der bevaret to fragmenter af illustrerede islandske bestiarier eller Physiologus udgaver fra 1200-t., og Sveriges første trykte bog Dyalogus Creatuarum Moralizatus (1483) er et bestiarium.

Se også dyre- og plantesymbolik.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Inger-Lise Kolstrup, Per Hougaard: bestiarium i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 19. februar 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=46398