Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Louis Leakey

Oprindelig forfatter JøMad Seneste forfatter Redaktionen

Louis Leakey tager mål af et kranium fundet i Olduvai Gorge, Tanzania.

Louis Leakey tager mål af et kranium fundet i Olduvai Gorge, Tanzania.

Louis Leakey, 7.8.1903-1.10.1972, kenyansk arkæolog og antropolog. Louis Leakey voksede op i et britisk missionærhjem blandt kikuyu, hvis sprog han talte flydende.

Louis Leakey blev uddannet i Cambridge, men begyndte allerede som 21-årig sine indsamlinger og udgravninger i Østafrika, især Kenya og Tanzania, hvorfra han bl.a. beskrev store mængder af palæolitiske stenredskaber — de første i Afrika — som siden har vist sig at være helt op til 2 mio. år gamle.

Leakey indledte sammen med sin anden hustru, Mary Leakey, fossiljagten i Olduvai-kløften i Tanzania, hvor Mary Leakey i 1959 gjorde et berømt fund af en Australopithecus, som dog først blev beskrevet af Leakey som tilhørende en ny slægt, Zinjanthropus. Leakey beskrev og navngav også arten Homo habilis fundet i 1960-63.

Annonce

Den energiske og karismatiske Leakey har haft stor betydning som popularisator og formidler af palæoantropologien, men han bragte sig flere gange i opposition til sine fagfæller med svagt funderede teorier og tolkninger, hvoraf nogle dog har vist sig holdbare.

Louis Leakey grundlagde Kenyas naturhistoriske museum med dets omfattende fossilsamling, senere ledet af sønnen Richard Leakey, ligesom han ydede en vigtig indsats for igangsættelsen af de berømte primatundersøgelser som fx Jane Goodalls chimpanse- og Dian Fosseys gorillastudier.

Ud over talrige artikler skrev Louis Leakey bl.a. bøgerne Adam's Ancestors (1934 og 1953), Unveiling Man's Origins (1969, sammen med Jane Goodall) og Animals of East Africa (1969).

Referér til denne tekst ved at skrive:
Jørn Madsen: Louis Leakey i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 23. august 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=115332