• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Louis Armstrong

Oprindelig forfatter FSlu Seneste forfatter Redaktionen

Louis Armstrong. Louis Armstrong fotograferet under sit besøg i København i 1933.

Louis Armstrong. Louis Armstrong fotograferet under sit besøg i København i 1933.

Louis Armstrong, kaldet Satchmo, 4.8.1901-6.7.1971, amerikansk jazztrompetist, sanger og orkesterleder.

Louis Armstrong var født på samfundets bund, omgivet af gadeprostituerede og kriminelle. Han fik sin første musikundervisning i 1913, da han blev anbragt på en opdragelsesanstalt i fødebyen New Orleans. I 1922 rejste han til Chicago for at blive 2. kornettist i King Olivers Creole Jazz Band.

Hans grammofondebut fandt sted i 1923. Armstrong indskrev sig for alvor i musikhistorien som leder af grammofongrupperne Hot Five og Hot Seven (1925-28). Han gjorde sig her fri af New Orleans-musikkens traditionelle formskema og blev jazzens første personlige, selvstændige solist. Hans fraseringskunst, tonedannelse og rytmesans blev stildannende, samtidig med at improvisationernes logik og tekniske ubesværethed aftvang beundring.

Annonce

Louis Armstrongs karakteristiske hæse stemme og det uimodståelige swing i foredraget blev for generationer indbegrebet af selve jazzens væsen. I 1929-47 fremtrådte han som solist med store besætninger og blev for alvor et internationalt navn gennem hyppige turnéer (første besøg i Danmark i efteråret 1933, enestående optagelser af hans sceneoptræden i showfilmen København, Kalundborg og - ?, udsendt 1934) og fra 1936 gennem medvirken i en række Hollywoodfilm. Fra 1947 og resten af karrieren stod han i spidsen for en såkaldt All Stars-sekstet, hvor musikken i en moderniseret New Orleans-skabelon nok var forudsigelig, men i den første halve snes år rummede mange kvaliteter, da han endnu havde magt over trompet og stemme, og flere af de øvrige musikere besad kunstnerisk format.

Louis Armstrong. Ungdomsbillede.

Louis Armstrong. Ungdomsbillede.

Louis Armstrong, der alle dage nægtede at tænke i musikgenrer, havde allerede i slutningen af 1920'erne indspillet populærmelodier og givet dem sin egen karakteristiske tone. Uden for det snævre jazzmiljø vandt han sig dermed et millionpublikum, således også i sine senere år med hits som Mack the Knife (1955), Hello, Dolly (1963) og What a Wonderful World (1967).

Louis Armstrong var 1924-31 gift med jazzmusikeren og -sangeren, arrangøren og orkesterlederen Lillian "Lil" Hardin Armstrong (1898-1971). Han lagde navn til to selvbiografier. Swing That Music (1936), som blev den første selvbiografi af en jazzmusiker, var i vid udstrækning skrevet af en ghostwriter, som det dengang var almindeligt.

Men Louis Armstrong, der allerede i 1922 havde købt sin første skrivemaskine og også på dette felt gerne legede og arbejdede med sproget, skrev selv Satchmo: My Life in New Orleans (1952), der samme år blev oversat til dansk som Mit liv i New Orleans. Desuden er bl.a. udgivet Louis Armstrong in his own words. Selected writings (1999).

Referér til denne tekst ved at skrive:
Finn Slumstrup: Louis Armstrong i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 16. august 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=40333