• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

British Museum

Oprindelige forfattere HRas og NKRi Seneste forfatter Redaktionen

British Museum. Samlingen af marmorskulpturer og arkitekturdele fra Parthenon og Erechtheion på Athens Akropolis er blandt højdepunkterne i museets rige samlinger.  The Elgin Marbles er udstillet i Duveen Gallery, en fløj opført til dette formål i 1930'erne. Den var endnu ikke taget i brug, da den i 1940 blev ramt af bomber. Først i 1962 kunne de evakuerede skulpturer opstilles i de genopførte udstillingsrum.

British Museum. Samlingen af marmorskulpturer og arkitekturdele fra Parthenon og Erechtheion på Athens Akropolis er blandt højdepunkterne i museets rige samlinger. The Elgin Marbles er udstillet i Duveen Gallery, en fløj opført til dette formål i 1930'erne. Den var endnu ikke taget i brug, da den i 1940 blev ramt af bomber. Først i 1962 kunne de evakuerede skulpturer opstilles i de genopførte udstillingsrum.

British Museum, London, et af verdens største museer og Storbritanniens kulturhistoriske hovedmuseum; indtil 1990'erne rummede det tillige det britiske nationalbibliotek for humaniora og socialvidenskaberne (se British Library).

British Museum blev grdl. i 1753 ved statens erhvervelse af sir Hans Sloanes bibliotek og natur- og kunsthistoriske samlinger. I de nærmest følgende år udvidedes museet med Cottonian Library med bemærkelsesværdige håndskrifter som Lindisfarne Gospels, Beowulf m.m. samt Old Royal Library med 12.000 bind, grdl. 1471 og omfattende bl.a. Codex Alexandrinus.

Den nuværende nyklassicistiske bygning, tegnet af sir Robert Smirke, afløste 1823-52 museets oprindelige hjemsted, Montague House, der var fra 1700-t. Det imponerende kuppelrum, der 1857 blev opført over museets centralgård, var bibliotekets læsesal indtil 1990'erne, da British Library flyttede væk fra British Museum.

Annonce

Pladshensyn har i tidens løb gjort flere tilbygninger nødvendige. Det hjalp kun midlertidigt, at de naturhistoriske samlinger blev udskilt 1881-85 og fra 1963 har været en selvstændig institution (British Museum of Natural History, der ligger i bydelen South Kensington). I 1970 flyttede museets etnografiske samlinger ud og blev til Museum of Mankind (Burlington Gardens); samlingerne blev dog flyttet tilbage i 1998 og er nu en del British Museums etnografiske afdeling.

Museets righoldige samlinger er opdelt i en række afdelinger (Departments): 1. Kobberstik og tegninger; 2. Egyptiske genstande (antiquities); 3. Vestasiatiske genstande; 4. Græske og romerske genstande; 5. Middelalder og Nyere tid; 6. Orientalske genstande; 7. Etnografiske genstande; 8. Forhistoriske samt romano-britiske genstande; 9. Mønter og medaljer. I 1922 påbegyndtes en tiltrængt konserveringsvirksomhed, der fra 1961 er udbygget med forskningslaboratorier. Lige før 2. Verdenskrig var hovedparten af British Museums samlinger bragt i sikkerhed i Wales. Under krigen blev bygningerne gentagne gange ramt af bomber, alvorligst i maj 1941.

Som det første museum i verden blev British Museum i 1759 gjort gratis tilgængeligt for studious and curious persons. I dag består dets ledelse af en direktør og en talstærk Board of Trustees, dvs. bestyrelse. Som statsejendom er museet på finansloven, men det har altid i betydelig grad modtaget supplerende økonomisk støtte fra fonde og sponsorer. Forfatteren Bernard Shaw, der døde i 1950, testamenterede således sine forfatterrettigheder til museet, og siden premieren i 1956 er der indgået penge i museets kasse, hver gang My Fair Lady spilles. Ved gaver og køb m.v. er der i tidens løb gjort betydelige nyerhvervelser. Da Napoleons tropper i Egypten måtte kapitulere til englænderne i 1799, blev resultaterne af den samtidige franske videnskabelige ekspedition ført til London, heriblandt Rosettestenen. I 1816 købte British Museum The Elgin Marbles, græske marmorskulpturer indsamlet 1801-03 af Lord Elgin, hovedsagelig fra Athens Akropolis. Museets nærorientalske samlinger er vokset ved talrige arkæologiske undersøgelser i sumeriske, assyriske og lilleasiatiske byer; i Ninive fandt A. H. Layard det kongelige arkiv og bibliotek på flere tusinde lertavler. I 1933 købte British Museum bibelhåndskriftet Codex Sinaiticus af den sovjetiske stat. Blandt de exceptionelle erhvervelser er også gaven i 1939 af pragtgenstandene fra 600-tals-skibsgraven i Sutton Hoo i Suffolk.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Holger Rasmussen, Naja Riegels: British Museum i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 20. november 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=51084

Hjemmeside: http://www.britishmuseum.org/