Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Kenya - litteratur

Oprindelig forfatter BFFr Seneste forfatter Redaktionen

I 1700- og 1800-t. var bystaterne Pate og Lamu og senere Mombasa ved Det Indiske Oceans kyst centrum for en arabisk nedfældet og muslimsk præget episk poesi på swahili. Disse områder indgår nu i Kenya, men moderniseringen af swahilisproget og litteraturen udviklede sig i det nuværende Tanzania, hjulpet frem af de tyske kolonisatorers filologiske og litterære initiativer. Der er meget lidt kontinuitet mellem swahilidigtningen og det moderne Kenyas litterære genrer. Swahili som skrevet sprog findes i dag som skønlitterær prosa og som journalistik, men hovedparten af det moderne Kenyas litteratur er skrevet på engelsk.

Ngugi wa Thiong'o er den dominerende figur i Kenyas litteratur. I hans liv og værk sammenfattes centrale dilemmaer for afrikanske forfattere. Sine første romaner skrev han i 1960'erne på engelsk, de senere på sit modersmål kikuyu. De tidlige romaner er præget af vestlige former og etiske problemstillinger, de sene bevæger sig formmæssigt mod allegorien og tematisk mod politik. Meja Mwangis tidlige realistiske byromaner er af samme høje kvalitet, mens hans senere, mindre gennemarbejdede fortællinger har nået en større læserskare. Udbredte, kommercielt levedygtige genrer er skælmeromaner (fx Charles Mangua: Son of Woman, 1971), thrillere (fx Sam Kahiga: Flight to Juba, 1979), fortællinger og erindringer fra den blodige Mau Mau-opstand i 1950'erne (fx Godwin Wachira: Ordeal in the Forest, 1968) og fiktive erindringer fra omvendte forbrydere, som skildrer deres syndefulde liv med ildhu, deres angren og bod mere nødtørftigt (fx John Kiriamiti: My Life in Crime, 1984). Poesien i Kenya er under indflydelse af den ugandiske digter og akademiker Okot p'Bitek, som skrev og underviste i Kenya i 1970'erne. Hans satiriske monologer Song of Lawino (1966, da. Lawinos sang, 1970) og Song of Ocol (1970) er blevet fulgt op af den kvindelige digter Muthoni Likimanis (f. 1926) What Does a Man Want? (1974) og David Maillus (f. 1939) letløbende digtfortællinger After 4.30 (1970) og The Kommon Man (1974).

Annonce

Skønlitteraturen er præget af de eksisterende forlags krav om bestemte stilarter og formater, således Heinemanns lødige African Writers Series og de mere populære Spear Books; desuden af behovet for tekster til skolebrug. Grace Ogots (1930-2015) historiske roman om luofolket, The Promised Land (1966), læses af de fleste skoleelever i Kenya. Direkte censur og selvcensur har sat sit præg på litteraturen. Adskillige forfattere har været fængslet for deres aktiviteter, således Ngugi i slutningen af 1970'erne og Wahome Mutahi (1954-2003) ti år senere. Med en vis politisk liberalisering efter valget i 1992 har hindringerne for et blomstrende litteratur- og teaterliv snarere været sociale og økonomiske end politiske.

Læs mere om Kenya.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Bodil Folke Frederiksen: Kenya - litteratur i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 12. december 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=105569