Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Ephrahim Chambers

Oprindelig forfatter PStL Seneste forfatter PStL

Engelsk encyklopædist (ca. 1680 -1740). Født og opvokset i Kendal, Westmoreland i England i en methodistfamilie. Der vides ikke meget om hans barndom, skolegang og uddannelse, bortset fra at gik i Heversham Grammar School. Fra 1714 til 1721 var han elev i London hos den lærde boghandler, kobberstikker og kartograf John Senex F.R.S. (død 1740). Formentlig var det her han påbegyndte sit store projekt: at udarbejde det alment oplysende værk om alverdens viden, der udkom i 1728 under titlen Cyclopedia, or Universal Dictionary of Arts and Sciences. Den første encyklopædi på det engelske sprog. I 1729 blev han optaget som Fellow of the Royal Society, og i det meste af sit liv boede han ret ensomt i en lejlighed Gray's Inn i London, hvor han arbejdede med tilføjelser til sit hovedværk, der udkom i reviderede udgaver i 1738, 1739, 1741, 1746 og 1788. Chambers' populære værk blev indoptaget i Abraham Rees' Cyclopædia, påbegyndt i 1803 og i 1819 afsluttet med bind 45.

Ved siden af Cyclopedia var Chambers også en tid (1735-36) redaktør af det literære tidsskrift The Literary Magazine, ligesom han fik tid til at oversætte et par bøger om kemi og perspektivlære fra fransk til engelsk. I et samarbejde med botanikeren John Martyn udgav han i 1742 bogen History and Memoires of the Royal Academy of Sciences at Paris. Chambers døde i 1740 i Canonbury House i Londonforstaden Islington og blev begravet i klostret tilhørende Westminster Abbey.

Cyclopedia vakte betydelig interesse udenlands, specielt i Frankrig hvor værkets redaktionelle opbygning og alment kulturelle sigte kraftigt inspirerede forfatterne til den senere Den Store Franske Encyklopædi (se: Encyclopédie) (1752). Cyclopedia består af alfabetisk ordnede længere eller meget korte artikler, mange alene ordforklaringer, mange dybtgående leksikale redegørelser med vægt på de pågældende emners historie. Håndværksfag har plads blandt lærde emner, med detaljer om for hvordan selv hverdagens almindeligste brugsgenstande håndværksmæssigt fremstilles. Værkets jordnære ambitioner i oplysningens tjeneste giver det en vigtig rolle som forbindelsesled mellem det sene 1600-tals lærde ordbøger - og det sene 1700tals praktiske og opslagsværker.

Annonce