• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

George Orwell

Oprindelig forfatter MSko Seneste forfatter Redaktionen

George Orwell, egentlig Eric Arthur Blair, 25.6.1903-21.1.1950, britisk forfatter. George Orwell blev født i Bengalen og opdraget i det britiske kostskolesystem på Eton. 1922-27 var han udstationeret ved det britiske politi i Burma, og disse erfaringer er afspejlet i hans første roman, Burmese Days (1934, da. Burma-dage, 1955), en indlevet og særdeles kritisk beskrivelse af imperialismen og den burmesiske overklasse.

Hans første egentlige publikationsforsøg var imidlertid den selvbiografiske dokumentarbog Down and Out in Paris and London (1933, da. Elendighedens London og Paris, 1954), der beskriver George Orwells erfaringer som bl.a. tallerkenvasker i Paris og vagabond i Storbritannien.

Efter et par romanforsøg, A Clergyman's Daughter (1935) og Keep the Aspidistra Flying (1936), der ikke vakte den store opmærksomhed, vendte han tilbage til dokumentargenren med The Road to Wigan Pier (1937), der nøgternt, men engageret beskriver arbejdsløshed og fattigdom i Nordengland.

Annonce

George Orwells politiske engagement på den engelske venstrefløj blev yderligere nuanceret med hans næste dokumentarbog, Homage to Catalonia (1938, da. Hyldest til Catalonien, 1975), der beskriver hans oplevelser som frivillig på den uafhængige venstrefløj (POUM) på Barcelonafronten i Den Spanske Borgerkrig, hvor han blev alvorligt såret af en kugle i halsen. Bogen er samtidig en kritik af den sovjetkommunistiske politik.

Geroge Orwell havde nu fundet sin rolle som uafhængig socialistisk journalist og debattør, i en enkel og lidenskabelig prosastil. En række essaysamlinger fra 1940'erne vidner om Orwells alsidige engagement som samfundsrevser, essayist og anmelder.

Det var imidlertid hans to sidste romaner, der kom til at stå som monumenter over hans forfattergerning. Den første var Animal Farm (1945, da. Kammerat Napoleon, 1947), fablen om, hvordan dyrene på en bondegård gør oprør mod de menneskelige undertrykkere og tager magten, hvorefter et tilsvarende undertrykkelsesmønster gentager sig dyrene imellem, en ætsende politisk fabel om, hvordan revolutioner forrådes

Den anden var Nineteen Eightyfour (1949, da. 1984, 1950, filmatiseret 1984), en fremtidsroman, hvis handling foregår i et London, som er en del af et stort overvågningssamfund, regeret af en ukendt tidsløs Big Brother, et samfund hvor fortiden konstant omskrives, og ingen kan tænke frit.

Bogen blev forbudt i Sovjetunionen og blev af mange opfattet som antisocialistisk, men George Orwell insisterede på, at sigtet med 1984 var generelt anti-totalitært.

George Orwell døde af en længerevarende tuberkulose.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Michael Skovmand: George Orwell i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 24. november 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=136672