Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

James Fenimore Cooper

Oprindelig forfatter JNoGr Seneste forfatter Redaktionen

James Fenimore Cooper. Den sidste Mohikaner har givet Cooper ry som drengebogsforfatter. Hans romaner var dog ikke oprindelig tiltænkt dette publikum; han mente selv, at han ville blive husket for sin romantiske skikkelse Læderstrømpe, et vidne til civilisationens ødelæggende fremmarch. Cooper beskrev også den amerikanske pionertids dagligdag, kritisk i sin vurdering af det unge demokrati.

James Fenimore Cooper. Den sidste Mohikaner har givet Cooper ry som drengebogsforfatter. Hans romaner var dog ikke oprindelig tiltænkt dette publikum; han mente selv, at han ville blive husket for sin romantiske skikkelse Læderstrømpe, et vidne til civilisationens ødelæggende fremmarch. Cooper beskrev også den amerikanske pionertids dagligdag, kritisk i sin vurdering af det unge demokrati.

James Fenimore Cooper, 15.9.1789-14.9.1851, amerikansk forfatter. James Fennimore Cooper blev USA's første internationalt kendte romanforfatter.

Vægten i forfatterskabet ligger på flugtens og jagtens spænding, romantiseret kærlighed, overdrevne heroiske bedrifter blandet med korrekte historiske oplysninger.

Den oprindelige succes med The Spy (1821) skyldtes dog også den fagkundskab, James Fennimore Cooper erhvervede som sømand 1806-10. Han skildrede livet på havet i næsten en tredjedel af sine 32 romaner, men det var med The Pioneers (1823, da. Colonisterne, 1828-29), der foregår i civilisationens grænseområder, at han fandt sit egentlige emne.

Annonce

James Fennimore Cooper anbragte sin helt Natty Bumppo, med øgenavnet Læderstrømpe, blandt nybyggere og indianere; som mytisk jægerskikkelse er han senere blevet kendt overalt. Bumppo optræder i fem af James Fennimore Coopers romaner, alle med stærkt romantiske handlinger, som bl.a. Mark Twain latterliggjorde.

The Last of the Mohicans (1826, da. Den sidste Mohikaner, 1827, som første udenlandske udgave), den mest usandsynlige af disse romaner, blev også den mest populære. Når der alligevel er god grund til at tage James Fennimore Cooper ud af drengebiblioteket, skyldes det hans skildringer af fremskridtets grådige udnyttelse af den oprindelige natur og dens indbyggere.

James Fennimore Coopers Læderstrømpe, også kaldet Hjortedræber og Stifinder, personificerer den uberørte natur i de to bedste af romanerne The Pioneers og The Prairie (1827, da. Steppen, 1830).

Romanerne fra først i 1830'erne var skjulte politiske debatindlæg og levede ikke op til de eventyrlystne læseres forventninger. The Headsman (1833, da. Bøddelen, 1834) synes at have skuffet de danske læsere så meget, at da Cooper endelig vendte tilbage til sin populære heltefigur med The Pathfinder (1840, da. 1851) og The Deerslayer (1841, da. 1845), blev disse romaner ikke straks oversat til dansk.

James Fennimore Cooper følte sig i sine sidste år umådelig upopulær og var evindelig i juridiske opgør på grund af sine meninger om svaghederne ved det unge amerikanske demokrati.

Med Home As Found (1838), skrevet efter et ophold i Europa, blev James Fennimore Cooper den første til at påpege, at den offentlige menings enorme magt kan være noget negativt.

Desuden hævdede Cooper provokerende, at demokratiets "flertalstyranni" uden hensyn til den enkeltes ret altid vil vælge at bekræfte middelmådighed som den fælles norm, (The American Democrat, 1838).

Referér til denne tekst ved at skrive:
Jan Nordby Gretlund: James Fenimore Cooper i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 25. september 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=58904