Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

kuru

Oprindelig forfatter NEng Seneste forfatter Redaktionen

kuru, human spongiform encefalopati, hjernesygdom, der bl.a. viser sig ved gangbesvær, efterhånden ledsaget af demens; den fører til døden i løbet af ca. et år.

Ordet kuru er melanesisk og betyder 'rystelse'.

Sygdommen har forvoldt tusindvis af dødsfald blandt fore-folket i Papua Ny Guinea. Den blev beskrevet af lægen C. Gajdusek, som efter undersøgelser 1955-57 påviste, at den skyldes smitte fra afdøde slægtninge, hvis lig blev parteret som led i en begravelsesritus. Sygdommen ramte næsten kun kvinder og børn, som spiste af den afdødes hjerne.

Selvom den særlige begravelsesritus ved lov blev bragt til ophør 1959, forekom der pga. lang inkubationstid fortsat nye tilfælde i 1990'erne. Det er siden påvist, at smitstoffet er et abnormt protein (prion), som er beslægtet med det smitstof, der forårsager kogalskab.

Annonce

Det antages, at sygdommen er fremkommet ved, at et af stammens medlemmer tidligere i 1900-t. ved en mutation er blevet ramt af Creutzfeldt-Jakobs sygdom, som derefter pga. stammens særlige begravelsesritus har spredt sig blandt dens medlemmer.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Nils Engelbrecht: kuru i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 20. april 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=112432