Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Kambrium

Oprindelig forfatter EThom Seneste forfatter Redaktionen

Kambrium. Palæogeografisk kort, der viser, at de sydlige kontinenter var samlet i superkontinentet Gondwana. Dette havde en position svarende til Stillehavet i dag, med Afrikas og Sydamerikas spidser pegende mod nord. Siden Kambrium har disse to kontinenter bevæget sig tværs over Antarktis til deres nuværende positioner. Danmark lå på ca. 60° s.br. og havde et forholdsvis køligt klima.

Kambrium. Palæogeografisk kort, der viser, at de sydlige kontinenter var samlet i superkontinentet Gondwana. Dette havde en position svarende til Stillehavet i dag, med Afrikas og Sydamerikas spidser pegende mod nord. Siden Kambrium har disse to kontinenter bevæget sig tværs over Antarktis til deres nuværende positioner. Danmark lå på ca. 60° s.br. og havde et forholdsvis køligt klima.

Kambrium, geologisk periode for ca. 545-495 mio. år siden. I Kambrium blev flercellede dyr almindelige, og skal- og skeletvæv af uorganiske materialer opstod. Klimaet var gennemgående varmt, og der var ikke permanent is ved polerne. Kambrium blev opstillet som stratigrafisk enhed i 1835 i Wales af den britiske geolog A. Sedgwick.

Perioden er opkaldt efter latin Cambria, der betyder 'Wales'.

Livets udvikling

I Kambrium undergik den biologiske verden en enestående udvikling, idet man antager, at næsten alle moderne dyregrupper opstod inden for et kort tidsrum i Tidlig Kambrium. Nogle mener, at denne udvikling foregik i løbet af højst 10 mio. år. Selvom dette skøn muligvis er for lavt, må evolutionen i denne periode have haft en nærmest eksplosiv karakter og den kaldes derfor ofte den kambriske eksplosion. De biologiske forudsætninger for denne er dårligt belyst, idet der kun kendes én fauna fra tiden før Kambrium, nemlig den 580-560 mio. år gamle Ediacara-fauna. Denne fauna er forholdsvis artsfattig og består mest af gopler og primitive orme uden hårdt skeletvæv. Aflejringerne fra slutningen af Prækambrium og begyndelsen af Kambrium (560-530 mio. år før nu) er uhyre fattige på fossiler; der kendes dog nogle små, kegleformede rør som Cloudina og Anabarites, muligvis dannet af slægtninge til nutidens ledorme. Samtidig med disse første fossiler stiger mængden af gravespor stærkt, måske som følge af, at der opstod mere komplekse dyr med hidtil ukendte adfærdsformer som fx at grave i havbundens sedimenter.

I etagen Tommotien dukkede en mere artsrig skalbærende fauna op, de fleste kegle-, rør- eller spiralformede og kun få mm lange. Deres indplacering i forhold til andre dyregrupper er usikker, men nogle synes at kunne henføres til ledorme, bløddyr og conodonter. De små fossiler bliver sjældne imod etagens slutning, samtidig med at de typiske kambriske fossiler dukker op. Disse omfatter i første række trilobitter, archaeocyatider, brachiopoder, pighuder og muslinger. Disse grupper har overlevet til nutiden bortset fra trilobitterne, etagens almindeligste dyregruppe, samt archaeocyatiderne, der var revbyggere i varme have. Normalt består de kambriske faunaer udelukkende af rester eller aftryk af dyr med et hårdt skeletvæv. På enkelte lokaliteter, hvoraf de vigtigste er Burgess Pass i Canada, Sirius Pas i Grønland og Chengjiang i Kina, er blødvæv bevaret, og aflejringerne her indeholder en langt mere arts- og formrig fauna end den, man normalt finder i Kambrium. Nogle forskere mener endog, at disse fund viser, at formrigdommen var større i Kambrium end i dag.

Annonce

Kambrium. Stratigrafisk skema, der viser periodens inddeling samt Kambriums enestående biologiske udvikling. I en nærmest eksplosionsagtig udvikling i Tidlig Kambrium opstod de fleste af nutidens dyregrupper. Samtidig blev mange dyr i stand til at danne skaller eller skeletter af forskellige hårde mineralske materialer. De kambriske faunaer domineres normalt af trilobitter med underordnede indslag af brachiopoder, pighuder og archaeocyatider. På nogle få lokaliteter med specielle bevaringsforhold er også blødvæv bevaret. Denne såkaldte Burgess-skifer-faunatype er langt rigere end den normale kambriske, og den er muligvis også mere formrig end tilsvarende dyresamfund i nutiden.

Kambrium. Stratigrafisk skema, der viser periodens inddeling samt Kambriums enestående biologiske udvikling. I en nærmest eksplosionsagtig udvikling i Tidlig Kambrium opstod de fleste af nutidens dyregrupper. Samtidig blev mange dyr i stand til at danne skaller eller skeletter af forskellige hårde mineralske materialer. De kambriske faunaer domineres normalt af trilobitter med underordnede indslag af brachiopoder, pighuder og archaeocyatider. På nogle få lokaliteter med specielle bevaringsforhold er også blødvæv bevaret. Denne såkaldte Burgess-skifer-faunatype er langt rigere end den normale kambriske, og den er muligvis også mere formrig end tilsvarende dyresamfund i nutiden.

Der er gjort mange forsøg på at forklare den kambriske eksplosion og udviklingen af hårdvæv. Der er næppe tvivl om, at stigningen i atmosfærens iltindhold i den forudgående periode er en væsentlig forudsætning. Uden en vis mængde ilt kan dyr ikke danne et mineralholdigt skelet. De fleste forklaringer lægger dog hovedvægten på biologiske årsager, først og fremmest en accelererende konkurrence som følge af større individtæthed og udviklingen af rovdyr.

Plantelivet undergik ikke større forandringer i Kambrium. Landjorden var fortsat uden plantevækst, og i havet trivedes mange forskellige former for både en- og flercellede alger. De fleste var antagelig planktoniske og flød omkring nær overfladen.

Palæogeografi

I Kambrium var Sydamerika, Afrika, Australien, Antarktis og Indien samlet på den sydlige halvkugle i superkontinentet Gondwana, mens Europa og Asien var opsplittet i en række blokke. Europas ældste kontinentkerne (Baltica) med Danmark lå på den sydlige halvkugle. Lag fra Kambrium er vidt udbredt på Bornholm, hvor de bl.a. kan ses i skrænterne ved Læså og Øle Å.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Erik Thomsen: Kambrium i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 20. august 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=103461