• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Mars Pathfinder

Oprindelig forfatter MoBM Seneste forfatter Redaktionen

Mars Pathfinder efterses en sidste gang før afgangen.

Mars Pathfinder efterses en sidste gang før afgangen.

Mars Pathfinder, (eng., 2. ord 'stifinder'), amerikansk rumsonde, der landede på planeten Mars 4.7.1997 som den første siden Viking i 1976. Landingen foregik vha. airbags, en teknik, som aldrig før havde været anvendt. Landeren medbragte meteorologisk måleudstyr, et avanceret stereokamera og et lille fjernstyret køretøj, en mikrorover, med en rækkevidde på ca. 100 m.

Roveren var udstyret med kameraer og et såkaldt APX-spektrometer, der kunne bestemme grundstofsammensætningen af sten, jord og støv. Stereokameraet havde en række farvefiltre til spektralanalyse af mineraler, studier af støv og skyer i atmosfæren og til observation af stjerner og Mars' måner.

Mars Pathfinder medbragte desuden forskellige danske instrumenter til at undersøge de magnetiske egenskaber af støvet på Mars. Et af disse bestod af fem permanente magneter med forskellig evne til at indfange og fastholde magnetisk støv. Ved at fotografere støvet, der samlede sig på magneterne, kunne dets magnetiske egenskaber vurderes.

Annonce

Andre missioner

Mars Pathfinder var den første af en række små missioner til Mars. Mars Global Surveyor, der nåede Mars 12.9.1997, har systematisk kortlagt Mars' overflade og dens magnetfelt. Mars Odyssey gik i kredsløb 24.10.2001. På grund af en særlig gunstig konfiguration mellem Mars og Jorden i 2003 blev en hel flåde af sonder sendt mod Mars med ankomst nær årsskiftet 2003/2004. ESA's kredsløbssonde Mars Express medbragte den britiskledede landingssonde Beagle 2.

Mars Express har allerede givet en række vigtige resultater, bl.a. har man fundet spor af methan i atmosfæren, og et radareksperiment undersøger undergrunden for grænselag i håb om at kunne detektere bunden af gletchere og eventuelle vandreservoirer under overfladen. Men Beagle 2 hørte man aldrig fra efter landingen. Derimod landede marsroverne Spirit og Opportunity planmæssigt i januar 2004.

I marts 2006 ankom Mars Reconnaissance Orbiter til Mars med kameraer, som siden har været anvendt til kortlægning af marsoverfladen i hidtil uset detalje. Mars Reconnaissance Orbiter medbringer et højtopløsnings kamera, HiRISE, med en opløsningsevne nede på Mars-overfladen på ned til 25 cm.

Det betyder, at billeder fra HiRISE bliver brugt til planlægning af ruter for de sonder (for tiden Opportunity), som er aktive på overfladen. Det lykkedes også for første gang i rumforskningens historie at fotografere en rumsonde's landing på en anden planet vha. HiRISE da NASA's Phoenix sonde landede 25. maj 2008.

De næste planlagte missioner er Mars Science Laboratory, Curiosity, en stor rover, og MAVEN-orbiteren, som skal undersøge, hvordan Mars-atmosfæren gradvis forsvinder. De planlagte missioner forventes at kulminere med, at prøver fra Mars bringes tilbage til Jorden. Det ser dog ud til at dette tidligst vil kunne ske engang efter 2022.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Morten Bo Madsen: Mars Pathfinder i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 18. november 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=122372