• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

James Watt

Oprindelig forfatter OKnu Seneste forfatter Redaktionen

James Watt.  Monument i Glasgow for James Watt.

James Watt. Monument i Glasgow for James Watt.

James Watt, 19.1.1736-19.8.1819, britisk opfinder. Efter at have stået i lære som instrumentmager blev James Watt i 1757 udnævnt til matematisk instrumentmager ved universitetet i Glasgow og blev derved bekendt med kemiprofessoren J. Black og med dennes studier af vands fordampningsvarme. Under arbejdet med at reparere universitetets model af T. Newcomensdampmaskine indså Watt, at han kunne forbedre maskinens ydeevne ved at udstyre den med en separat kondenser, så man slap for at afkøle og opvarme cylinderen og stemplet for hvert arbejdsslag.

James Watt tog patent på opfindelsen i 1769 og søgte at udvikle maskinen kommercielt i partnerskab med en jernværksejer og efter dennes fallit med Matthew Boulton (1728-1809), der ejede en maskinfabrik nær Birmingham og var i stand til at skaffe den nødvendige kapital.

Deres fælles foretagende blev en finansiel succes, ikke mindst pga. Watts talrige forbedringer af dampmaskinen, fx planetgearet, det dobbeltvirkende stempel og centrifugalregulatoren. En yderligere forbedring af maskinens brændstofforbrug fulgte, da Watt indså, at man kunne nøjes med at tilføre damp til cylinderen under den første del af arbejdsslaget og derefter lade dampen udvide sig af sig selv under resten af slaget (Watts ekspansionsprincip).

Annonce

James Watt. Snittegning af hans dampmaskine.

James Watt. Snittegning af hans dampmaskine.

James Watts indikatordiagram, som tillod direkte aflæsning af maskinens udførte arbejde pr. arbejdsslag, blev forløberen for pV-diagrammet (sammenhængen mellem gassers tryk og volumen), som benyttes i enhver lærebog i termodynamik. Watt indførte enheden hestekraft for effekt; siden er den moderne effektenhed watt opkaldt efter ham.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Ole Knudsen: James Watt i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 25. november 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=182052