• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Arkæikum

Oprindelig forfatter EcHaa Seneste forfatter Redaktionen

Arkæikum, Jordens ældste geologiske periode (eon), der omfatter tidsintervallet fra knap 4000 mio. år — alderen på de ældste daterede bjergarter — til 2500 mio. år før nu, svarende til den ældste del af Prækambrium. Arkæikum begynder omkring det tidspunkt, hvor Jordens skorpe er stabiliseret, og de mest karakteristiske bjergarter er de gnejser og granitter, der dominerer centralt i de gamle grundfjeldsskjolde. Mindre omdannede bjergarter aftydelig sedimentær oprindelse fra samme tidsinterval findes dog i flere grundfjeldsskjolde.

Navnet Arkæikum kommer af latin archæicum, af græsk archaios 'gammel, fortidig'.

Nogle af de ældste kendte bjergarter på Jorden er fundet i Akulleqbæltet ved Nuuk (Godthåb). Herfindes en serie suprakrustale bjergarter, både sedimenter og vulkanske udbrudsprodukter, dateret til ca. 3800 mio. år. Da dateringen afspejler tidspunktet for metamorfosen af sedimenterne, er de oprindelige aflejringer noget ældre. Tilstedeværelsen af almindelige sedimenttyper viser, at jordskorpen på dette tidspunkt var både stabiliseret og under nedbrydning med en fuldt udviklet hydrosfære. Påvisningen af organisk kulstof (rigt på isotopen 12C) i nogle af bjergarterne tyder på forekomsten af primitive organismer, formodentlig blågrønalger, allerede ved Arkæikums begyndelse. Senere i Arkæikum optræder de tidligste egentlige fossiler — Warrawoona-stromalitterne fra Vestaustralien; alder ca. 3500 mio. år.

Også andre elementer, der senere bliver karakteristiske for Jordens historie, optræder for første gang i Arkæikum; de første sikre vidnesbyrd om oceanbundsdannelse er fra midten af Arkæikum, og tillitter, der er hærdnede isaflejringer fra tidligere istider, optræder flere gange i den sene del af Arkæikum.

Annonce

Der er forbundet betydelige økonomiske interesser med arkæiske bjergarter; således er de rige sydafrikanske forekomster af bl.a. guld og uran knyttet til sedimenter i Witwatersrand-komplekset, hvis alder ligger tæt ved den øvre grænse for Arkæikum.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Eckart Håkansson: Arkæikum i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 22. februar 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=40211