Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Rift Valley

Oprindelige forfattere EBo og EEO Seneste forfatter Redaktionen

Rift Valley. De pladetektoniske forhold i Østafrika, Det Røde Hav og Det Indiske Ocean. Afar er centrum for en aktiv pladetektonisk spredning, der begyndte med, at Den Arabiske Halvø skiltes fra det afrikanske kontinent i forbindelse med en langstrakt hævning af Det Røde Hav og Afar. Rift Valley, Det Røde Hav og Adenbugten er tre stadier i en sådan adskillelse, med Rift Valley i den initiale fase med begyndende spredning, Adenbugten i et senere stadium med en egentlig oceanbundsdannelse og Det Røde Hav i et stadium mellem disse to yderpunkter. Med rødt er markeret de aktive spredningszoner.

Rift Valley. De pladetektoniske forhold i Østafrika, Det Røde Hav og Det Indiske Ocean. Afar er centrum for en aktiv pladetektonisk spredning, der begyndte med, at Den Arabiske Halvø skiltes fra det afrikanske kontinent i forbindelse med en langstrakt hævning af Det Røde Hav og Afar. Rift Valley, Det Røde Hav og Adenbugten er tre stadier i en sådan adskillelse, med Rift Valley i den initiale fase med begyndende spredning, Adenbugten i et senere stadium med en egentlig oceanbundsdannelse og Det Røde Hav i et stadium mellem disse to yderpunkter. Med rødt er markeret de aktive spredningszoner.

Rift Valley, Den Østafrikanske Rift, 5500 km lang geologisk struktur i Østafrika dannet i forbindelse med strækninger i jordskorpen. Riftsystemet begynder i Lake Abbe i Afar, Etiopien, løber gennem Den Etiopiske Riftdal, deler sig i en øst- og en vestlig gren i Kenya, samles i Malawisøen for endelig at klinge ud i en række forkastningszoner i Mozambique syd for Zambezifloden. Flere søer markerer riftens forløb. I den østlige gren ligger fra nord mod syd bl.a. Turkana, Baringo, Nakuru og Naivasha, hvoraf flere er af vulkansk oprindelse, dannet som calderaer eller kratersøer. Desuden forekommer der her saltsøer som fx Lake Natron. I en stor bue uden om en hævet blok, der er svagt skålformet med Victoriasøen i den centrale del, forløber den vestlige rift mod syd med en række store søer, Albert, Edward, Kivu og Tanganyika.

Rift Valley-systemet er dannet i løbet af de seneste ca. 25 mio. år i et komplekst system af normalforkastninger, som dannede en lang række mere eller mindre udprægede gravsænkninger. De hævede randzoner danner et ungt eroderet højland, mens dalbundene er plane og i takt med indsynkningen akkumulationsområder for store mængder vulkanske og sedimentære aflejringer. Vulkanismen er stærkt alkalisk og ofte undermættet mht. kiselsyre (fonolit), og der kendes eksempler på lava bestående af carbonatmineraler, såkaldte carbonatitter. Det Røde Hav og Jordandalen danner riftens naturlige forlængelse mod nord, og gennem Djibouti og Adenbugten forbindes systemet med det midtoceaniske riftsystem i Carlsbergryggen i Det Indiske Ocean.

Rift Valley ved Nakuru, Kenya.

Rift Valley ved Nakuru, Kenya.

Rift Valley er flere steder især i Kenya meget markant, hvor den er op til 80 km bred og har 800 m høje stejlskrænter. Disse såkaldte escarpments har været en alvorlig hindring for vej- og jernbaneanlæg; bl.a. var bygningen af jernbanen fra Nairobi til Victoriasøen i 1902 en betydelig ingeniørmæssig bedrift.

Annonce

Flere områder i Rift Valley er ganske frugtbare, og visse lokaliteter har bidraget med vidnesbyrd om menneskehedens tidligste oprindelse, bl.a. Olduvai i Tanzania og Omo og Hadar i Etiopien.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Erling Bondesen, Erik Engberg Olsen: Rift Valley i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 18. december 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=151502