Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Washington, D.C.

Oprindelige forfattere GWith og LVang Seneste forfatter Redaktionen

Washington, D.C.

Washington, D.C.

Washington, D.C., hovedstaden i USA, beliggende ved sammenløbet af floderne Potomac og Anacostia 40 km fra Chesapeake Bay på Atlanterhavskysten; 177 km2, 618.000 indb. (2010). I metropolområdet Greater Washington, der rækker ind i staterne Maryland og Virginia, er der 5,5 mio. indb. Siden 1895 har byen været sammenfaldende med forbundsdistriktet D.C. (District of Columbia).

Washington kendes for kongresbygningen, Capitol, præsidentboligen, Det Hvide Hus, og talrige føderale institutioner, museer og nationalmonumenter; hertil kommer hovedsæderne for internationale organisationer som IBRD, IMF og OAS og en række højere læreanstalter, bl.a. et konsortium af seks universiteter.

Washington, D.C. Det Hvide Hus.

Washington, D.C. Det Hvide Hus.

I modsætning til i andre amerikanske storbyer er der pga. forbud mod bygninger på over ti etager ingen skyskrabere. Et andet strukturelt kendetegn er byens grundplan med radierende boulevarder (avenues) over et rudeformet gadenet.

Annonce

Siden Den Amerikanske Borgerkrig, hvor frigivne slaver i stort tal søgte hertil, har byen haft et markant islæt af fattige sorte. I dag udgør den sorte befolkning 48%. De fleste fattige lever i nedslidte og socialt belastede kvarterer i SØ og NØ, mens den præsentable del af byen med imposante bygninger, ambassader, parker og velstående villakvarterer findes i NV.

Washington, D.C. Demonstranter har indtaget National Mall for at kræve flere rettigheder og mere værdige forhold for USA's illegale immigranter. Foto fra 2006.

Washington, D.C. Demonstranter har indtaget National Mall for at kræve flere rettigheder og mere værdige forhold for USA's illegale immigranter. Foto fra 2006.

I bestræbelserne på at forbedre boligforholdene for byens mange fattige har bystyret siden 1993 og senest i 2001 modtaget store tilskud fra forbundsregeringen. Det største indsatsområde findes i bydelen Anacostia i det sydøstlige distrikt, hvor man har foretaget en gennemgribende sanering af over 1000 ejendomme.

Mens byens indbyggertal siden 1950 er faldet med 300.000, er forstadsbefolkningen i Virginia og Maryland, hvor 2/3 af byens beskæftigede nu bor, mere end fordoblet. Da forstadsbeboerne især udgøres af højtlønnede embedsmænd, politikere, forskere og journalister, har denne udvikling bidraget til byens dårlige økonomi (tab af skatteindtægter) og en voldsom vækst i biltrafikken. Kun en mindre del af pendlingen foregår med undergrundsbanen Metrorail (1976). Flytrafikken foregår via tre lufthavne i byens omegn.

I kraft af Forbundsregeringen og et stort antal forskningsinstitutioner har byen tiltrukket mange private firmaer, der enten direkte er afhængige af føderale kontrakter (våbenindustri, medicinalindustri o.l.) eller på anden vis har interesse i at påvirke de politiske beslutninger. Byen er jævnlig skueplads for alverdens demonstrationer og har med over 20 mio. besøgende om året en indbringende turisme.

Arkitektur og museer

Den højt beliggende kongresbygning Capitol blev opført 1793-1828, den mægtige kuppel dog først 1851-65.

Washington, D.C. Supreme Court, også en bygning i nyklassicisme.

Washington, D.C. Supreme Court, også en bygning i nyklassicisme.

Herfra udgår det langstrakte parkanlæg The Mall med Washington-monumentet (1848-85), en 169 m høj obelisk, Vietnam Veterans-monumentet (1982) og Lincoln-monumentet, udformet som et græsk tempel (indviet 1922); på en tværgående akse ligger Det Hvide Hus (1792-99) og Jefferson-monumentet (indviet 1943), en klassicistisk rundbygning.

Langs The Mall ligger de store museer: National Museum of American History, National Museum of Natural History, National Gallery of Art (åbnet 1941, et af verdens betydeligste kunstmuseer), National Air & Space Museum og United States Holocaust Memorial Museum; flere af dem hører under The Smithsonian Institution ligesom andre af byens kunstmuseer som fx National Museum of American Art og Freer Gallery of Art. Capitol er omgivet af nationalbiblioteket Library of Congress og nyklassicistiske regeringsbygninger, mens forsvarsministeriets femkantede kompleks, Pentagon (1940-43), ligger i Arlington (Virginia) på den anden side af Potomacfloden. I en park i forstaden Georgetown findes forskningsbiblioteket og museet Dumbarton Oaks. Blandt nyere bygninger af arkitektonisk prægnans er Dulles International Airport uden for byen (1958-62) af Eero Saarinen, John F. Kennedy Center for the Performing Arts (åbnet 1971) af E.D. Stone og East Building ved National Gallery of Art (1978) af I.M. Pei.

Historie

Washington-monumentet, en 169 m høj obelisk  rejst til minde om George Washington, i Washington, D.C.

Washington-monumentet, en 169 m høj obelisk rejst til minde om George Washington, i Washington, D.C.

Byen blev indviet år 1800 og fik navn efter den netop afdøde præsident George Washington, der i 1790 udvalgte forbundsdistriktet og året efter overlod det til franskmanden Pierre-Charles L'Enfant (1754-1825) at udarbejde en barokinspireret byplan. Distriktet blev afstået fra staterne Maryland og Virginia og dækkede oprindelig en 10 miles×10 miles stor "diamant", før arealerne SV for Potomacfloden i 1847 vendte tilbage til Virginia. Ansvaret for byens forvaltning ligger hos Kongressen, selvom Washington siden 1974 har haft delvist selvstyre med ret til selv at vælge borgmester og byråd. Først i 1961 fik borgerne mulighed for at deltage ved præsidentvalg.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Gertrud With, Leif Vangdrup: Washington, D.C. i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 14. oktober 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=182016