Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Massachusetts

Oprindelige forfattere JSve og LVang Seneste forfatter Redaktionen

Massachusetts.

Massachusetts.

Massachusetts, off. the Commonwealth of Massachusetts, stat ved Atlanterhavskysten i New England, USA; 21.386 km2, 6,5 mio. indb. (2010), heraf 80% hvide. Hovedstad: Boston. Tiltrådte forfatningen i 1788 som den 6. stat; tilnavn: The Bay State.

Massachusetts er en af de mindste, mest velstående og med 254 indb. pr. km2 tættest befolkede stater i USA. 85% af befolkningen bor i byer, heraf alene 3,2 mio. i Bostons storbyområde. Resten fordeler sig på Springfield, Worcester, New Bedford og andre mellemstore byer foruden talrige småbyer ved Atlanterhavskystens bugter. Under 10% af arealet optages af landbrug, gartnerier og frugtplantager, mens 50% er skov, især i Appalacherne mod vest. Både land- og skovbrug er af beskeden økonomisk betydning; det gælder også fiskeriet, der til trods for USA's næststørste fangster (efter Alaskas; især skaldyr, torsk og kuller) er underordnet i forhold til industri og handel samt bank- og finansvirksomhed. De traditionelle industrier med rødder tilbage til 1800-t. (tekstiler, sko, skydevåben) er siden 1960'erne blevet erstattet af højteknologiske virksomheder, der fra begyndelsen gjorde Bostonområdet til et af landets førende high tech-centre. Det skete i kraft af dels store militærbevillinger, dels samarbejdet med førende laboratorier og forskningsmiljøer på Harvard University, Boston University og Massachusetts Institute of Technology (MIT). Væksten var størst under 1980'ernes "økonomiske mirakel", men er siden reduceret under indtryk af vigende militærbudgetter og virksomhedsflytninger.

Massachusetts er dog stadig New Englands vigtigste industristat og i kraft af bl.a. Logan International Airport og containerhavnen i Boston blandt landets ti største eksportører. Hertil kommer en indbringende turisme, der baserer sig på lige dele historiske, kulturelle og rekreative attraktioner; bl.a. Minuteman National Historic Park, Plymouth Plantation, Springfield Armory, Cape Cod-halvøen og de tidligere hvalfangerøer Nantucket Island og Martha's Vineyard. Om vinteren er der skisport i bjergene mod vest, Berkshire Hills og Taconic Mountains med statens højeste punkt, Mount Greylock (1064 m). Klimaet er nedbørsrigt og tempereret med middelværdier omkring −1 °C i januar og 21 °C i juli.

Annonce

Historie

Europæisk udforskning af området skete fra begyndelsen af 1600-t., men afgørende blev de engelske puritanere, som ankom med skibet Mayflower i 1620 og grundlagde Plymouthkolonien. Tilstrømningen af puritanere var stor, og i 1630 anlagdes Massachusetts Bay-kolonien, der fik kongeligt privilegium og under ledelse af John Winthrop ekspanderede mod nord. Ved sammenlægning af de to kolonier i 1691 udvidedes privilegiet til at omfatte hele Massachusetts inklusive det, der 1820 udskiltes som staten Maine. Forholdet mellem kolonisatorerne og indianerne var generelt fredeligt indtil Kong Filips Krig 1675-76; i 1700-t. var der gentagne sammenstød med indianerne og deres franske allierede. Med baggrund i en lang række modsætningsforhold til Storbritannien var begivenheder i Massachusetts som Boston Tea Party og sammenstødene ved Lexington og Concord med til at udløse Den Amerikanske Revolution 1775-83. Staten blev i 1800-t. førende i den tidlige industrialisering i USA, og den blev præget af en meget stor indvandring, ikke mindst fra Irland.

Referér til denne tekst ved at skrive:
John Svendsen, Leif Vangdrup: Massachusetts i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 16. november 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=122693