Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Abraham Lincoln

Oprindelig forfatter JSve Seneste forfatter Redaktionen

Abraham Lincoln. Foto fra 1864. Året efter blev han myrdet af en sydstatsfanatiker.

Abraham Lincoln. Foto fra 1864. Året efter blev han myrdet af en sydstatsfanatiker.

Abraham Lincoln, 12.2.1809-15.4.1865, USA's 16. præsident 1861-65. Abraham Lincoln blev født i beskedne kår nær landsbyen Hodgenville i Kentucky. Senere flyttede familien til Indiana og derfra til Illinois, hvor han med en begrænset skolebaggrund bl.a. drev en landhandel i byen New Salem. Sideløbende hermed læste han jura og påbegyndte i 1837 en karriere som advokat i Springfield, Illinois.

Abraham Lincoln blev valgt fire gange til Illinois' lovgivende forsamling 1834-42 og sad i Repræsentanternes Hus for Whigpartiet 1847-49. I 1856 tilsluttede han sig det nydannede Republikanske Parti og blev partiets vicepræsidentkandidat.

Ved senatsvalget i Illinois 1858 stillede Lincoln op mod demokraten Stephen Douglas; han blev ikke valgt, men vandt ved en række debatmøder ry som en fremragende taler. Ved det republikanske konvent i Chicago i 1860 blev Lincoln nomineret som partiets præsidentkandidat og vandt valget samme år; han fik kun knap 40% af de afgivne stemmer, men et klart flertal af valgmandsstemmer.

Washington, D.C. Lincoln-monumentet er en klassicistisk bygning med en stor statue af præsident Lincoln. Der er desuden inskriptioner af Lincolns Gettysburgtale og hans anden tiltrædelsestale.  Det blev indviet i 1922.

Washington, D.C. Lincoln-monumentet er en klassicistisk bygning med en stor statue af præsident Lincoln. Der er desuden inskriptioner af Lincolns Gettysburgtale og hans anden tiltrædelsestale. Det blev indviet i 1922.

Annonce

Før Lincolns indsættelse i marts 1861 trådte syv sydstater ud af Unionen og oprettede Amerikas Konfødererede Stater. I sin tiltrædelsestale afviste Lincoln at gribe ind over for slaveriet, hvor det fandtes, og appellerede i stedet til sammenhold om Unionen. Efter udbruddet af Den Amerikanske Borgerkrig i april 1861 organiserede han Nordstaternes krigsindsats vha. en række forordninger, executive orders, der fra flere sider blev betragtet som brud på USA's forfatning (se USA - forfatning).

I krigens første fase 1861-62 led Nordstaterne gentagne nederlag, og endnu i 1862 erklærede Lincoln, at hans primære mål ikke var at afskaffe slaveriet, men at redde Unionen. Således udarbejdede han 1861-62 planer for en langsigtet frigivelse af slaver, der indebar erstatning til slaveejerne, ligesom han bifaldt tanken om at lade frigivne slaver kolonisere områder i Vestafrika.

Abraham Lincoln sammen med Allan Pinkerton (tv.) og John Alexander McClernand (th.) ved hærens hovedkvarter nær Antietam, Maryland. Foto taget 3.10.1862 af Alexander Gardner (1821-82).

Abraham Lincoln sammen med Allan Pinkerton (tv.) og John Alexander McClernand (th.) ved hærens hovedkvarter nær Antietam, Maryland. Foto taget 3.10.1862 af Alexander Gardner (1821-82).

Efter Slaget ved Antietam og før midtvejsvalgene i 1862 udstedte han imidlertid Emancipationsproklamationen, der med virkning fra 1.1.1863 ophævede slaveriet i "oprørske områder", dvs. i områder, der var kontrolleret af Syden, men fritog områder, der var under Unionshærens kontrol. Proklamationen autoriserede også rekruttering af tidligere slaver til hæren. Hermed bandt Unionen sig til at gøre en ende på slaveriet, og den 13. ændringsparagraf (amendment) til USA's forfatning om slaveriets ophævelse blev fremsat og vedtaget i 1865.

Abraham Lincoln var ikke en original politisk tænker, men en oratorisk begavelse, der gav kraftfuldt udtryk for amerikansk demokratiopfattelse, mest berømt i Gettysburgtalen 1863, og han var den samlende skikkelse i borgerkrigens opgør om, hvorvidt USA skulle være en forbundsstat med forrang for Unionen eller for delstaterne.

Ved præsidentvalget i 1864 genopstillede Lincoln, men først efter Nordstatshærens definitive gennembrud i Georgia fik han bred opbakning blandt vælgerne og vandt stort. Lincolns anden tiltrædelsestale var en opfordring til forbrødring mellem Nord og Syd, og den er siden blevet opfattet som en skitse til en genopbygningspolitik, Reconstruction, efter krigen.

Øjeblikket, hvor Abraham Lincoln bliver skudt i Ford's Theatre, Washington D.C., af John Wilkes Booth, er gengivet på dette litografi udgivet af Currier & Ives 1865.

Øjeblikket, hvor Abraham Lincoln bliver skudt i Ford's Theatre, Washington D.C., af John Wilkes Booth, er gengivet på dette litografi udgivet af Currier & Ives 1865.

Sydstaterne kapitulaterede den 9.4.1865, og kun fem dage efter, den 14.4.1865, blev Lincoln skudt af en sydstatsfanatiker, skuespilleren John Wilkes Booth, mens han overværede en forestilling på Ford's Theatre i Washington, D.C. Præsidenten døde dagen efter og blev begravet i Springfield, Illinois.

Flere monumenter og steder med tilknytning til Abraham Lincoln er blandt USA's vigtige nationale mindesmærker, fx fødehjemmet, en bjælkehytte, der nu indgår i Abraham Lincoln National Historical Park i Kentucky, hans hjem og hans mausoleum i Springfield, Illinois, og Ford's Theatre i Washington, D.C., der er indrettet til museum. Mest kendt er dog det klassicistiske Lincoln Memorial i Washington, D.C., indviet i 1922 med en kolossalstatue af Lincoln og inskriptioner omfattende Gettysburgtalen og hans anden tiltrædelsestale.

Udvalgte citater

  • "A house divided against itself cannot stand." I believe this government cannot endure, permanently half slave and half free.
  • ('"Et hus i splid med sig selv kan ikke stå." Jeg tror ikke, at vor styreform kan bestå, vedvarende halvt i slaveri og halvt i frihed'). Springfield, Ill., 16. juni 1858
  • As I would not be a slave, so I would not be a master. This expresses my idea of democracy. Whatever differs from this, to the extent of the difference, is no democracy.
  • ('Ligesom jeg ikke vil være slave, vil jeg ikke være herre. Dette udtrykker min idé om folkestyre. Hvad som helst der afviger herfra, i det omfang det er afvigende, er ikke noget folkestyre'). 1. august 1858 (datoen er usikker)
  • You can fool all the people some of the time and some of the people all the time, but you cannot fool all the people all the time.
  • ('Man kan narre hele folket noget af tiden, og noget af folket hele tiden, men man kan ikke narre hele folket hele tiden'). Clinton, Ill. 2. september 1858 (citatet er tilskrevet Abraham Lincoln pr. tradition, men det er tvivlsomt, om han er ophavsmanden)
  • Somewhat like the boy in Kentucky who stubbed his toe while running to see his sweetheart. The boy said he was too big to cry, and far too badly hurt to laugh.
  • ('Ligesom drengen i Kentucky, som stødte sin tå, da han løb hen til sin kæreste. Den unge mand sagde, at han var for stor til at græde, men alt for forpint til at grine af det'). Lincolns svar på et spørgsmål om hans reaktion på partiets valgnederlag i New York i november 1862
  • Four score and seven years ago our fathers brought forth, upon this continent, a new nation, conceived in liberty, and dedicated to the proposition that "all men are created equal". Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived, and so dedicated, can long endure. We are met on a great battle field of that war. We have come to dedicate a portion of it, as a final resting place for those who died here, that the nation might live [...] and that government of the people by the people for the people, shall not perish from the earth.
  • ('For syvogfirsindstyve år siden skabte vore fædre på dette kontinent en ny nation, undfanget i frihed og indviet til princippet om, at "alle mennesker er skabt lige". Nu står vi midt i en stor borgerkrig, som er prøven på, om nationen eller nogen anden nation, som er undfanget og indviet på samme måde, kan bestå. Vi står her på en af krigens store slagmarker. Vi er kommet for at indvie en del af slagmarken til sidste hvilested for dem, der døde her, for at nationen kan leve [...] for at ledelse af folket, ved folket, for folket ikke skal gå til grunde her på Jorden'). Gettysburgtalen, 19. november 1863, 1. udkast
  • [...] but I am reminded, in this connection, of a story of an old Dutch farmer, who remarked to a companion once that "it was not best to swap horses when crossing streams".
  • ('[...] men i denne forbindelse kommer jeg i tanke om en historie om en gammel hollandsk bonde, som engang til sin ledsager bemærkede, at "det var bedst ikke at skifte hest i vadestedet"'). Lincolns svar på et spørgsmål om hans gennominering til præsidentembedet 9. juni 1864
  • Important principles may, and must, be inflexible.
  • ('Vigtige principper kan og skal være ubøjelige'). Fra Lincolns sidste officielle tale, Washington, D.C., 11. april 1865

The Collected Works of Abraham Lincoln (1953-59)

Udvalg og oversættelse ved Niels Thorsen

Referér til denne tekst ved at skrive:
John Svendsen: Abraham Lincoln i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 13. december 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=117057