Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Kerala

Oprindelige forfattere JCM, OC og TSeh Seneste forfatter Redaktionen

Kerala, delstat i det sydlige Indien; 38.863 km2, 33,39 mio. indb. (2011). Den lange og smalle delstat ligger på den frodige Malabarkyst; bortset fra østlige bjergområder i Western Ghats er klimaet fugtigt tropisk med kun små årstidsvariationer; den rigelige nedbør (3000 mm) falder dog især under sommermonsunen.

Mere end tusinde års indflydelse fra fremmede kulturer har sat sine spor i befolkningens sammensætning. 58% er hinduer, mens kristne og muslimer udgør hver 21%. Dertil kommer små grupper af jøder. Den portugisiske og senere britiske mission har bidraget til, at over 90% af befolkningen kan læse og skrive — mere end i nogen anden indisk delstat. Som den eneste delstat har Kerala flere kvinder end mænd, og kvindernes position er generelt stærk. I forbindelse med det høje oplysningsniveau betyder dette også, at børnedødeligheden er meget lavere end noget andet sted i Indien.

Landbruget ernærer ca. halvdelen af befolkningen. Ris er den vigtigste kornsort, mens kokos, gummi, peber, kardemomme, kaffe og te er vigtige salgsafgrøder. Med centrum i Alappuzha har Kerala omfattende tilvirkning af kokosprodukter, bl.a. reb og måtter. Andre vigtige håndværksbrancher er tekstiler og fremstilling af bidis, små cigaretter. Mange af byerne har også moderne industri, bl.a. elektronik, kemisk og metalindustri. Siden 1960'erne er turismen blevet stærkt fremmet, bl.a. gennem sloganet "Kerala - God's Own Country", og delstaten er i dag en af verdens mest søgte turistdestinationer.

Annonce

Infrastrukturen er veludbygget med et tæt vejnet, internationale lufthavne i hovedstaden Trivandrum, i Kochi (Cochin) og i Kozhikode (Calicut) samt flere vigtige havne med livlig forbindelse til Mellemøsten. Bag kysten ligger et net af kanaler og strandsøer, The Kerala Backwaters, som er vigtige lokale vandveje. Her og langs kysten er der et stort fiskeri.

Kerala er meget tætbefolket (818 indb. pr. km2). Arbejdsløsheden er stor, og mange arbejder i kortere eller længere tid i Mellemøsten; de mange penge herfra har i perioder medført store prisstigninger på den knappe jord, men har ikke bidraget væsentligt til erhvervsudviklingen.

Historie

Kerala havde tidligt central betydning i krydderihandelen med forbindelser til bl.a. Romerriget. Jøder og kristne kom antagelig til området i 1. årh. e.Kr., og fra 700-t. bragte arabiske købmænd islam til Kerala. Med portugiseren Vasco da Gamas ankomst i 1498 var den direkte søvej til Indien åbnet for europæerne. I nyere tid var det meste af området underlagt fyrstestaterne Cochin (Kochi) og Travancore, der i 1956 indgik i den nydannede delstat. Kerala var tidligere kendt for et matrilineært system blandt hinduerne, dvs. et system med kvindelig arvefølge, men omkring 1900 begyndte det at gå i opløsning. Fagbevægelsen står stærkt og kommunistpartierne har gennem årene flere gange dannet regering.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Jens Chr. Manniche, Ole Christensen, Thomas Sehested: Kerala i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 26. marts 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=105592