Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Caracas

Oprindelige forfattere Folke, JuLu og LSchj Seneste forfatter Redaktionen

Caracas, hovedstad i Venezuela; 1,94 mio. indb. (2011), 5 mio. i hovedstadsregionen. Byen ligger i 920 m højde i en dal omgivet af bjerge 20 km fra den caribiske kyst. Højden bevirker, at klimaet i Caracas adskiller sig fra de andre storbyer i Venezuela; sammen med en betydelig afstrømning og fugtighed fra de omgivende bjerge giver det anledning til et særpræget og rigt plante- og dyreliv i dalen. Naturrigdommene trues af Caracas' voldsomme byvækst, men kan dog stadig opleves i Avila-nationalparken, et fredet skovområde i bjergene nord for byen med en rigdom af tropiske plante- og dyrearter, populært kaldet "Caracas' lunge".

Caracas er en gammel by, men bybilledet domineres helt af den stærke udvikling, der er foregået siden 1930'erne med baggrund i Venezuelas olieproduktion. De fleste af kolonitidens bygninger har måttet vige pladsen for moderne byggeri, der er skudt op overalt. Byen har ekspanderet både i areal og i højden. Caracas er et kosmopolitisk forretningscentrum, der gennemskæres på kryds og tværs af intens biltrafik. Siden 1983 har byen haft et net af undergrundsbaner med fire linjer. Forureningen fra såvel biltrafik som fra den fortsat voksende industri er stor. Industriproduktionen er alsidig med byggeri, fødevarer og træindustri som vigtige brancher. En stor del er orienteret mod hjemmemarkedet. Som finans- og handelscentrum er byen sæde for såvel venezuelanske som udenlandske banker og handelshuse, og den er ikke mindst et hovedcenter for oliehandel.

Op ad bjergsiderne ligger adskillige slumkvarterer, der har baggrund i mange årtiers store indenlandske vandringer fra land til by.

Annonce

Historie

Caracas blev grundlagt i 1567 af Diego de Losada (ca. 1511-69) og opkaldt efter de lokale caracasindianere; ti år senere blev den provinshovedstad for Venezuela og voksede til en af områdets største byer. Engelske pirater plyndrede byen i 1595; derudover blev den pga. sin beliggenhed forskånet for piratangreb, men stærkt hærget af jordskælv i 1755 og 1812. Handelsprivilegier fra den spanske konge muliggjorde udviklingen af et kreolsk borgerskab i byen, og det første universitet blev grundlagt i 1721.

Frihedshelten Simón Bolívar blev født i Caracas, der blev centrum for den sydamerikanske uafhængighedskamp mod det spanske kolonistyre 1810-21. I 1830 blev Venezuela selvstændigt med Caracas som hovedstad.

I 1999 var Caracas et af de områder, der ramtes af mudderlaviner, fremkaldt af kraftige regnskyl i de omgivende bjerge. Katastrofen var 1900-t.s værste i Venezuela.

Læs mere om Venezuela.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Hans Folke, Julius Lund, Lene Schjødt: Caracas i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 14. december 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=54310