Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Paraguay - geografi

Oprindelig forfatter PTu Seneste forfatter Redaktionen

Klimaet i Paraguay er tropisk. I de varmeste måneder (december-marts) kan temperaturen variere mellem 25 °C og 43 °C, og der er høj luftfugtighed. I vintermånederne forekommer store temperatursvingninger, sjældne gange helt ned til nær frysepunktet. Udsvingene om vinteren kan ske fra den ene dag til den anden, men de koldeste perioder er kun få og korte. Det sner aldrig i Paraguay.

I sommermånederne opleves de voldsomste regnskyl, men der falder regn gennem hele året. De største mængder forekommer i landets sydøstlige hjørne, Itapúa, med gennemsnitlig 1800 mm pr. år, mens den nordvestlige del af landet kun får gennemsnitlig 400.

Floden Paraguay løber ned midt igennem landet og deler det i to meget forskellige regioner. Den vestlige region, El Gran Chaco, er flad og ufrugtbar, og i store dele af området er terrænet ufremkommeligt pga. sump og tæt kratskov. Efter Chacokrigen (1932-35) fik regionen tilnavnet Det Grønne Helvede. Chacoen dækker 61% af Paraguays samlede areal, men kun 2% af befolkningen bebor denne region. En enkelt hovedvej gennemløber området og forbinder det østlige Paraguay med Bolivia, men ellers er infrastrukturen kun sparsomt udviklet. Den relativt fremkommelige del af Chacoen er præget af store estancias (farme), hvor der drives ekstensivt kvægbrug. Mange estancias er gigantiske, flere hundrede tusinde hektar, og har ofte egen landingsbane til fly.

Annonce

Den største by i Chacoen, Filadelfia, er grundlagt af mennonitter, indvandrere, der oprindelig stammer fra Tyskland; de første kom til Paraguay i slutningen af 1920'erne. Mennonitterne har i og omkring Filadelfia ryddet den naturlige vegetation og udviklet en betydelig landbrugsproduktion, der primært er bygget op omkring mejerisektoren. Ud over mennonitter beboes Chacoen af indianere og et mindre antal andre paraguayere. De har fortrinsvis bosat sig i nærheden af mennonitterne eller langs floden Paraguay. Se også Chaco.

La Oriental er Paraguays østlige region. I den østligste del er landskabet kuperet og meget frodigt, og det er her, de største mængder nedbør falder. Her er bakker og høje på op til 600 m, og der findes stadig områder med oprindelig regnskov, selvom store dele er ryddet. Der findes ingen officielle tal for skovrydningen, men det skønnes, at 2/3 af den oprindelige skov er væk. Især de to træsorter ceder (Cedrela spp.) og lapacho (Tabebuia spp.) er eftertragtede i bygnings- og møbelindustrien, og en stor del af træet forhandles gennem uofficielle kanaler og afsættes bl.a. i Brasilien.

I den centrale del af La Oriental er jorden frugtbar, og store dele er opdyrket. Knap halvdelen af den paraguayske befolkning bor på landet og ernærer sig primært ved landbruget. I Paraguay er byerne vokset langsomt, og landet har den laveste urbaniseringsgrad blandt de latinamerikanske lande. Ved folketællingen i 1992 var der for første gang flere mennesker bosat i byerne (50,5%) end på landet. En stor del af denne bybefolkning bor i mindre byer. Der findes kun én stor by, hovedstaden Asunción med 729.000 indbyggere i hele byområdet. Tre andre byer har mere end 50.000 indb.: Ciudad del Este (223.000), Encarnación (70.000) og Pedro Juan Caballero (64.200). De er alle grænsehandelsbyer ved grænsen til Brasilien eller Argentina. At Paraguay ikke har oplevet den samme byudvikling som andre latinamerikanske lande, skyldes bl.a., at landet gennem årtier har satset på udviklingen af landbruget, hvoraf en stor del altid har været mindre familiebrug. Samtidig er der sket en massiv migration fra land til by, blot ikke mod byer i Paraguay. En løbende udvandring har fundet sted mod São Paulo og Rio de Janeiro i Brasilien og især mod Buenos Aires i Argentina, hvor der i dag bor mere end en million paraguayere. Det er ikke kun økonomiske vilkår, men også politiske forhold, repressionen og personforfølgelsen under det årelange diktatur, der har forårsaget udvandringen fra Paraguay.

Befolkning

Befolkningen er en af de mest etnisk homogene i Latinamerika. 90% er mestizer, mens resten er hvide (bl.a. ca. 25.000 mennonitter) og indianere (ca. 80.000).

Under den spanske kolonisering var Paraguay aldrig hjemsted for et stort antal spaniere. Landet, der hverken var rigt på guld eller andre råvarer, fungerede primært som en strategisk besiddelse i forhold til portugiserne i Brasilien. Men de spaniere, der var, blandede sig og levede med lokalbefolkningen, og heri ligger rødderne til Paraguays mestizbefolkning. Sproget guaraní har paraguayerne fastholdt, og uden for Asunción er det almindeligt, at der tales guaraní frem for spansk. Når præsidenten møder landets befolkning uden for Asunción, foregår det ligeledes på guaraní. Det anslås, at ca. 40% af befolkningen slet ikke taler spansk. Omvendt taler mange byboere spansk og behersker kun et "urbant" (begrænset) guaraní. I den forstand kan der opstå sprogbarrierer internt i den paraguayske befolkning.

Underbefolkning er et fænomen, der har eksisteret i Paraguay i flere perioder. I Tripelalliancekrigen (1865-70) mistede Paraguay over halvdelen af sin befolkning, fortrinsvis mænd; ligeledes faldt en meget stor andel af de paraguayske mænd i Chacokrigen mod Bolivia (1932-35). Følgerne kan ses i det nuværende befolkningsmønster, hvor kun 3% er over 65 år. Befolkningstilvæksten er høj, ca. 2,5% årligt.

Erhverv

Landbruget er grundstenen i den paraguayske økonomi. Over 1/3 af den arbejdsdygtige befolkning er beskæftiget her, og produktionen udgør 22,4% af BNP (2005). De primære afgrøder er sojabønner og sukkerrør (til eksport) samt maniok, der retter sig mod det hjemlige forbrug. Maniok er en knoldplante og en typisk paraguaysk spise, især på landet. Jordfordelingen er meget skæv, og eksportafgrøderne dyrkes især på store farme, hvis antal har været stigende, ligesom også antallet af små familiebrug har været stigende, og her dyrker familierne fortrinsvis for at brødføde sig selv. Paraguay har aldrig satset på industriudvikling; landet er fattigt på mineraler og andre råstoffer, så den eksisterende industri er bygget op omkring forarbejdning af landbrugsprodukter samt om energiproduktion.

Læs mere om Paraguay.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Pernille Juul Tufte: Paraguay - geografi i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 12. december 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=138579