Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Atacama

Oprindelige forfattere HSten, MSkjo og VFB Seneste forfatter Redaktionen

Atacama, ørken i et ca. 100 km bredt bælte langs Sydamerikas vestkyst i det nordlige Chile og sydligste Peru. Det ekstremt nedbørsfattige klima skyldes dels Andesbjergene, der giver regnlæ for østlige vinde, dels den meget kolde Humboldtstrøm, der afkøler vindene fra Stillehavet. De kolde havvinde forårsager ofte tåge, men regn er uhyre sjælden — i Arica i Nordchile er der kun registreret ganske få byger i løbet af 1900-t.

Det tørre klima har givet mulighed for dannelsen af store nitratforekomster (se nedenfor); disse var en af baggrundene for den såkaldte Salpeterkrig (1879-83), som gjorde størstedelen af Atacama chilensk.

Ved Chiclayo i det sydlige Peru finder man rester efter nogle af de tidligste højkulturer i Amerika: Túcumepyramiderne.

Annonce

Mineralforekomster

Ørkenen, der består af nitratholdige jorde oven på granitter, kalksten og skifre, er berømt for nitratforekomster, men der findes også mindre mængder af jod, bor, perklorat, natriumsulfat og lithium. Nitratmineralerne findes i et 40 km bredt og 700 km langt bælte langs den østlige side af kystbjergene. De findes som alluvial type, hvori saltmineralerne sammenkitter jorden, eller som imprægneringer i årer og i uregelmæssige partier i porøse eller opsprækkede bjergarter.

Malmen, der kaldes for "caliche", findes som 1-3 m tykke lag med 8-15% NaNO3. En malm indeholder normalt 7-10% NaNO3, 4-10% NaCl, 10-20% Na2SO4, 2-7% Mg, Ca, K, Br og I samt 1-2% H2O.

Nitratforekomsterne er dannet ved en kombination af klima og tid, da ørkenen har eksisteret siden Miocæn (30 mio. år). Mineralerne er dannet ved en kombination af organisk materiale (nitrat), havvandssprøjt fra Stillehavet (jod og NaCl) og vulkansk aktivitet (SO2, borat), mens perklorat er dannet fra klor og ozon. Disse naturlige aflejringer var i 1920'erne verdens væsentligste nitratkilde, men siden er andelen faldet drastisk. Nitratforekomsterne forsyner i dag verden med blot 0,3% af nitratforbruget, da langt størstedelen af dette er syntetisk fremstillet; brydningen er kun rentabel i kraft af biprodukter som jod, bor og natriumsulfat. Et kobbermineral, atacamit, er opkaldt efter området.

Meteoritter

Mere end 25 forskellige jernmeteoritter er fundet i Atacama. De usædvanlig hyppige fund af meteoritter i området skyldes gode bevaringsforhold på den ørkenagtige højslette og en intensiv prospektering efter sølv, kobber og salpeter. Danske ekspeditioner har kortlagt og indsamlet meteoritter fra Monturaqui (et meteorkrater, 370 m i diameter) og fra lokaliteterne Imilac (pallasit) samt Vaca Muerta (mesosiderit).

Astronomiske observatorier

Pga. højden og den tørre luft er Atacamaørkenen et af de bedste steder på jorden at placere astronomiske observatorier. European Southern Observatory er placeret på bjergtoppene La Silla og Cerro Paranal.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Henrik Stendal, Mogens Skjoldager, Vagn Fabritius Buchwald: Atacama i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 20. april 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=41376