Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Irrawaddy

Oprindelig forfatter MGrav Seneste forfatter Redaktionen

Broerne ved saigan 2012

Broerne ved saigan 2012

Irrawaddy, Ayeyarwady, 2150 km lang flod i Burma (Myanmar). Flere af kildefloderne udspringer i 5-6000 m højde ved grænsen til Tibet og Indien. Hovedfloden dannes af to sammenløbende floder, Nmai og Mali. Irrawaddy afvander en meget stor del af Burma, i alt over 400.000 km2. Vandføringen svinger meget med årstiden og når 32.000 m3/s om sommeren. Efter at have passeret tre snævre slugter i bjergene i Kachin løber floden gennem landets gamle politiske og økonomiske centrum omkring byerne Sagaing, Mandalay, Ava og Pagan. I denne forholdsvis tørre del af Burma giver floden vand til kunstvandet ris. Kongebyerne var handelscentre, strategisk beliggende med handelsveje til Kina.

Turistskib på Irrawaddy

Turistskib på Irrawaddy

Irrawaddy har i århundreder været landets vigtigste transportvej, og den er sejlbar over 1000 km fra Bhamo i Kachin til deltaet i syd. Ad floden har burmeserne gennem historien transporteret ris, bomuld, fisk og andre varer i sejlbåde kaldet hnaw med karakteristiske sejl, der minder om sommerfuglevinger. Og ad floden kom den britiske flotille, som i 1885 erobrede Mandalay og førte den afsatte kong Thibaw i eksil i Calcutta. De britiske kolonisatorer havde siden 1852 udnyttet flodens strategiske betydning og opbygget den berømte flotille, der i 1930 var verdens største flåde af hjuldampere og mindre flodbåde, i alt ca. 650 skibe. Den er udødeliggjort i Kiplings "Kom igen til Mandalay ad flotillens gamle vej". I Yenangyaung havde burmeserne inden koloniseringen udvundet olie til lamper i åbne brønde. I 1930'erne sejlede briterne herfra mere end 1 mio. t olie om året til raffinering ved Rangoon.

Flådning af bambus 2012

Flådning af bambus 2012

Ved udløbet i Det Indiske Ocean danner floden et kæmpemæssigt delta i det sydlige Burma. Efter koloniseringen blev deltaet intensivt opdyrket. Her foregår landets vigtigste risdyrkning, og ad floden er der gennem tiden flådet store mængder tømmer og bambus. Meget eksporteredes af briterne, og tømmer er stadigvæk en vigtig resurse for Burma.

Annonce

Trafikken på floden er stadig intens. Flåden består nu fortrinsvis af ældre skibe, men i 1995 blev det traditionsrige Irrawaddy Flotilla Co. genskabt med henblik på at betjene turister, og moderne flodbåde er sat i drift.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Mikael Gravers: Irrawaddy i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 15. november 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=99430