Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

The Commonwealth of Nations

Oprindelige forfattere JS og MBor Seneste forfatter Redaktionen

The Commonwealth of Nations, The Commonwealth, Det Britiske Statssamfund, frit forbund af 52 lande (2017), der tidligere var en del af Det Britiske Imperium.

Før 2. Verdenskrig

Begrebet Commonwealth of Nations blev første gang anvendt i slutningen af 1800-t. som en betegnelse for Storbritanniens forbund med kolonierne Canada, Newfoundland, Australien, Sydafrika og New Zealand i Det Britiske Imperium. Den Irske Fristat var desuden medlem fra 1921 indtil udmeldelsen i 1949. Disse såkaldte bosættelseskolonier, dvs. kolonier med briter som de første bosættere efter den oprindelige befolkning, blev gradvist selvstændige områder, dominions, under det britiske kongehus; Canada blev i 1867 den første dominion.

I 1931 vedtog det britiske parlament med Westminsterstatutten officielt de seks områders parlamentariske uafhængighed og deres uformelle og ligeværdige sammenslutning med Storbritannien under betegnelsen The British Commonwealth of Nations.

Annonce

Efter 2. Verdenskrig

Efter 2. Verdenskrig tog afkoloniseringsprocessen fart, og mange andre tidligere britiske kolonier valgte at blive medlem af forbundet. I 1947 anerkendtes Indiens optagelse som republik i Commonwealth. Hermed blev den fælles forfatningsmæssige status blandt medlemmerne med den britiske monark som statsoverhoved brudt, og forbundets navn blev ændret til det nuværende The Commonwealth of Nations.

Siden har The Commonwealth of Nations udviklet sig til at omfatte uddannelsesmæssig udveksling, ekspertassistance og bistandsarbejde landene imellem. Tillige har der hvert fjerde år siden 1930 været arrangeret en stor idrætskonkurrence for medlemslandene (oprindelig The British Empire Games, siden 1966 The Commonwealth Games).

Forbundet er ikke baseret på nogen forfatning, selvom der i 1971 efter en Commonwealth konference med deltagelse af medlemslandenes regeringsoverhoveder blev udsendt en Commonwealth Deklaration (The Singapore Declaration), der beskrev landenes fælles interesser. Fra og med konferencen i Singapore blev møderne mellem medlemslandene, der fra 1944 til 1966 havde været afholdt i London med ca. to års mellemrum, afholdt på skift i medlemslandenes hovedstæder. Til gengæld har Commonwealthsekretariatet, der koordinerer konferencerne og det øvrige samarbejde og indsamler oplysninger om medlemslandene, siden 1965 haft hovedsæde i London.

Samarbejdet i Commonwealth har langtfra været problemfrit. I efterkrigstiden har det været sværere og sværere at opnå politisk enighed blandt de mange medlemmer med meget forskellige interesser. Bl.a. har Indien, Pakistan og Bangladesh haft store indbyrdes konflikter, og Storbritanniens udenrigspolitik i forbindelse med Rhodesias løsrivelse i 1965 og sanktioner mod apartheidregimet i Sydafrika i 1980'erne har vanskeliggjort fælles politisk holdning og handling. Det økonomiske samarbejde, som var af stor betydning for mange medlemmer, blev endvidere svækket ved Storbritanniens indtræden i EF i 1973.

Commonwealth er trods disse problemer stadig forum for en dialog, hvor også små stater har mulighed for at blive hørt. Ikke mindst Sydafrikas genindtræden i forbundet i juni 1994 efter udtrædelse i 1961 kan ses som et tegn på, at Commonwealth stadig har betydning. Siden vedtagelsen af Harare-erklæringen i 1991 om demokrati og respekt for menneskerettighederne som betingelse for medlemskab har organisationen lagt pres på medlemsstater, der ikke lever op til disse krav. Således var Nigerias medlemskab suspenderet 1995-99, Pakistan blev udelukket i 1999 efter militærets overtagelse af magten, og i 2002 blev Zimbabwe suspenderet i et år efter beskyldninger mod præsident Robert Mugabe om undertrykkelse af oppositionen ved valget samme år.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Jørgen Sevaldsen, Merete Borch: The Commonwealth of Nations i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 14. juni 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=58332