• Den nyeste version af artiklen er endnu ikke godkendt af redaktionen.

Carsten Niebuhr

Carsten Niebuhr i arabisk dragt under den store arabiske ekspedition, Den Arabiske Rejse, 1761-67. Billede af C.C. Glassbach på Det Kongelige Bibliotek.

Carsten Niebuhr i arabisk dragt under den store arabiske ekspedition, Den Arabiske Rejse, 1761-67. Billede af C.C. Glassbach på Det Kongelige Bibliotek.

Carsten Niebuhr, 1733-1815, dansk (hannoveransk) geodæt, opdagelsesrejsende og orientalist, født i Lüdingworth, Hadeln som søn af en velstående bonde. Carsten Niebuhr uddannede sig først og fremmest i landmåling og matematik.

Orientalisten J.D. Michaëlis anbefalede ham til den forskningsekspedition til Yemen (Arabia Felix), som J.D. Michaëlis havde foreslået Frederik 5.s udenrigsminister J.H.E. Bernstorff at udsende. Niebuhr supplerede herefter sin uddannelse med astronomi og arabisk.

I Den Arabiske Rejse deltog Carsten Niebuhr som kartograf og kassemester, filologen F.C. v. Haven (1727-63), den svenske Linné-elev og naturforsker Peter Forsskål, lægen C.C. Kramer (1732-64), kobberstikkeren G. v. Baurenfeind (1728-63) og oppasseren Berggren (død 1763). De sejlede 7.1.1761 fra København til Konstantinopel, hvorfra rejsen gik videre til Alexandria. I Nedre Egypten og på Sinaihalvøen foretog de arkæologiske, epigrafiske, geografiske, fysiske samt kultur- og naturhistoriske undersøgelser.

Annonce

De rejste fra Suez over Jedda til al-Luhayya i Yemen; herfra gik vejen over land til Mokka. Niebuhr kortlagde Yemen, som ikke tidligere var blevet undersøgt af europæere. Alle havde malaria, og F.C. v. Haven og Peter Forsskål døde da også heraf i hhv. Mokka og Jerim. Fra Mokka sejlede man til Bombay (Mumbai).

Under sejladsen døde G. v. Baurenfeind og Berggren, mens C.C. Kramer døde i Bombay. Carsten Niebuhr blev 14 måneder i Bombay, hvis geografi og liberale kulturelle forhold under det tidlige engelske koloniherredømme blev grundigt belyst.

Carsten Niebuhr.  Kort over hans berømte Arabiske Rejse.

Carsten Niebuhr. Kort over hans berømte Arabiske Rejse.

Han besøgte handelsbyen Surat og ruinerne på øen Elefanta og rejste december 1764 til februar 1765 via Oman til Persien. Hans pålidelige kopier af Persepolis' indskrifter dannede basis for bl.a. Fr. Münters og G.F. Grotefends tydning af kileskriften. Herfra drog han over Irak, Syrien, Palæstina, Cypern og Konstantinopel til København, hvortil han nåede 20.11.1767. Han blev fra 1778 efter eget ønske landskriver og landmand i Meldorf i Ditmarsken.

På baggrund af Den Arabiske Rejse udgav Carsten Niebuhr Beschreibung von Arabien (1772), Reisebeschreibung nach Arabien und andern umliegenden Ländern, 1-2 (1774-78) og 3 (1837, posthumt) samt ud fra Peter Forsskåls noter og indsamlinger dennes botaniske og zoologiske arbejder foruden 20 afhandlinger om orientalske forhold.

Carsten Niebuhr var en meget omhyggelig og energisk iagttager, hvis indsats vakte opsigt i ind- og udland og skaffede ham medlemskab af flere lærde selskaber og Dannebrogordenen (1809).

J.D. Michaëlis skrev: "Den eneste, der kom tilbage, var Niebuhr, og han har ydet meget mere, end man kunne forvente af ham alene". Store dele af ekspeditionens samlinger eksisterer endnu og benyttes stadig.

Thorkild Hansen har i Det lykkelige Arabien (1962) genfortalt rejsens forløb.

/pre, function 'uri.build' failed with response:
Object reference not set to an instance of an object