• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Polybios

Oprindelig forfatter MHH Seneste forfatter Redaktionen

Polybios, Polyb, ca. 200-ca. 118 f.Kr., oldgræsk historiker. Polybios var født og opvokset i Megalopolis som søn af Lykaortes, der i flere år var den valgte leder af Det Achaiske Forbund. Han begyndte selv på en politisk karriere, men var blandt de 1000 achaiske gidsler, der blev deporteret til Rom i 167 f.Kr. efter romernes sejr over makedonerne. Her levede han resten af sit liv og blev ven med Scipio d.y. Han forfattede et værk om romernes vej til verdensherredømmet fra 219 til 167 f.Kr., senere udvidet med perioden ned til Karthagos ødelæggelse og Grækenlands erobring i 146 f.Kr.

Af hans værk i 40 bøger er bevaret 1-5, en del af 6 og uddrag af 7-40. Bog 1-3 behandler Den Første Puniske Krig, Roms erobring af Gallia Cisalpina og de første år af Den Anden Puniske Krig til og med Slaget ved Cannae i 216 f.Kr. Bog 4-5 handler om grækernes historie i samme tidsrum med hovedvægt på Peloponnes og Det Achaiske Forbund. I den bevarede del af Bog 6 findes en skildring af Roms republikanske forfatning og dens plads i Polybios' videreudvikling af Aristoteles' seksdelte forfatningsmodel: Den oprindelige forfatningstype er kongedømme, der med tiden degenererer til tyranni. Tyrannen styrtes af adelen, men også den aristokratiske forfatning degenererer til oligarki og bliver til overklassens undertrykkelse af folket. Det menige folk gør oprør og indfører demokrati, der imidlertid degenererer til pøbelvælde (ochlokrati). Ønsket om ordnede forhold bringer på ny en konge til magten, og dermed begynder næste forfatningscyklus. Ingen forfatning kan bestå evigt, men den mest stabile styreform er en blandet forfatning som den romerske, der forener enevælde (de to konsuler) med såvel fåmandsvælde (Senatet) som folkevælde (de besluttende borgerforsamlinger).

Fra renæssancen til romantikken var Polybios den mest læste græske historiker. Hans analyse af Roms forfatning var en hjørnesten i Machiavellis politiske filosofi, og hans skildring af Det Achaiske Forbund blev en inspirationskilde for The Founding Fathers, da de i 1787 fastlagde De Forenede Staters nye forfatning.

Annonce

Referér til denne tekst ved at skrive:
Mogens Herman Hansen: Polybios i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 27. maj 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=143650