Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Golfstrømmen

Oprindelige forfattere EBuch og ROR Seneste forfatter Redaktionen

Golfstrømmen. Kort over havstrømmene i Atlanterhavet; røde pile angiver varme strømme, blå pile kolde.

Golfstrømmen. Kort over havstrømmene i Atlanterhavet; røde pile angiver varme strømme, blå pile kolde.

Golfstrømmen, havstrøm i Nordatlanten, der strømmer mod nord langs Nordamerikas østkyst på strækningen fra Cape Hatteras (North Carolina) til Newfoundland. Golfstrømmen udgør en integreret del af den vinddrevne, oceane cirkulation i Nordatlanten og er sammensat af bidrag fra Floridastrømmen og Antillerstrømmen, som igen er en fortsættelse af den Nordækvatoriale og i nogen grad den Sydækvatoriale Strøm. Ved Newfoundland møder Golfstrømmen Labradorstrømmen, hvorved den presses væk fra land og går over i den nordøstgående Nordatlantiske Strøm. Ofte benyttes betegnelsen Golfstrømmen også om denne strøm.

Golfstrømmen er en velafgrænset strøm, ca. 120 km bred og 200-300 m dyb. Vandtemperaturen er 28 °C i overfladen og 18 °C på 300 m dybde. Saltholdigheden ligger i intervallet 36,4-36,6‰. Golfstrømmen transporterer store mængder vand mod nord, op til 150 mio. m3/s, med en strømhastighed, der ofte når op på 2-3 m/s. Denne høje hastighed og den snævre fysiske afgrænsning er baggrunden for, at Golfstrømmen også omtales som "en flod i oceanet".

Slyngninger i Golfstrømmen resulterer hyppigt i afsnøringer, således at der dannes selvstændige, ringformede strømninger på begge sider. På nordsiden af Golfstrømmen resulterer afsnøringerne i dannelsen af "varme ringe" (vandet i centrum er varmere end omgivelserne), som roterer med uret; afsnøringerne på sydsiden resulterer i "kolde ringe" (vandet i centrum er koldere end omgivelserne), som roterer mod uret. Disse ringe er 150-300 km i diameter og ca. 3000 m dybe, og de har en levetid på op til to år.

Annonce

Klima og fiskeri

Den vældige varmetransport med Golfstrømmen og videre mod nord i Den Nordatlantiske Strøm har betydelig indvirkning på klimaet både i det østlige Nordamerika og i Europa. Hvor strømmen kommer tæt på den amerikanske østkyst, bidrager den til et varmt og fugtigt klima, og den kan med sit varme overfladevand holde liv i de tropiske orkaner, som derfor kan ramme USAs kyst langt nordpå.

Nordeuropas klima er pga. Golfstrømmen væsentlig mildere end klimaet på tilsvarende breddegrader andre steder, og den varme strøm betyder også, at mange kyststrækninger i Vest- og Nordeuropa får store nedbørsmængder.

Mange fiskebestande er baseret på den biologiske dynamik, der opstår, når de varme vandmasser fra Golfstrømmen og Den Nordatlantiske Strøm blandes med næringsrigt bundvand; det kan være arktiske vandmasser, der transporteres sydpå, eller mere ferske og næringsrige kystnære vandmasser. Nordatlanten udgør ca. en tiendedel af oceanernes samlede areal, men er hjemsted for en femtedel af alverdens fiskefangst. Se også Atlanterhavet.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Erik Buch, Rasmus Ole Rasmussen: Golfstrømmen i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 4. december 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=489000