Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Robert Edwin Peary

Oprindelig forfatter OVen Seneste forfatter Redaktionen

Robert Edwin Peary og rejsefæller på eller nær Nordpolen i april 1909 med kronometer, sekstant, kunstig horisont m.m.

Robert Edwin Peary og rejsefæller på eller nær Nordpolen i april 1909 med kronometer, sekstant, kunstig horisont m.m.

Robert Edwin Peary, 6.5.1856-20.2.1920, amerikansk polarforsker og officer. Robert Edwin Peary, der i 1886 fra den grønlandske vestkyst var trængt ca. 160 km ind på Indlandsisen, foretog i 1892 en rejse fra Thuledistriktet over Indlandsisen til Nordøstgrønland, hvor han opdagede Independence Fjord og så sydkysten af det senere Peary Land. Efter endnu en rejse til Independence Fjord i 1895 lykkedes det i 1897 for ham at få bragt nogle af Cape York-meteoritterne ud til kysten og afskibet til New York. I 1900 kørte Peary langs Peary Lands nordkyst til Kap Clarence Wyckoff og konstaterede dermed, at Grønland var en ø.

Denne rejse var en del af hans rekognosceringer til en Nordpolsfærd, som han gentagne gange forgæves forsøgte at gennemføre i årene 1893-1905, i 1905 med skibet Roosevelt som base ved Ellesmere Island. I foråret 1909 forsøgte Peary igen, atter med Ellesmere Island som udgangspunkt. Forinden havde hans sponsorer tydeligt tilkendegivet, at det nu var slut med deres generøsitet. Denne gang lykkedes det ham angiveligt den 6. april at nå Nordpolen sammen med fire Kap York-eskimoer og sin sorte tjener, Matthew Henson (1866-1955), der havde fulgt ham på alle hans rejser.

Ved hjemkomsten blev Robert Edwin Peary mødt med sin gamle ekspeditionskammerat F.A. Cooks påstand om, at han havde nået Nordpolen allerede i 1908; Peary blev imidlertid troet, mens Cooks påstand med rette blev afvist. Knud Rasmussen beviste senere, at Cook og dennes eskimoiske ledsagere aldrig havde været nordligere, end at de hele tiden havde haft de nordcanadiske øer i sigte.

Annonce

Nyere forskning har dog også sat spørgsmålstegn ved, om Robert Edwin Peary faktisk nåede helt til Nordpolen eller vendte om 50-100 km før målet. Således var Peary den eneste navigationserfarne på den sidste strækning inden Nordpolen, idet han undervejs pludselig valgte at bryde sit løfte om at lade den navigationserfarne skibskaptajn Bob Bartlett deltage her, ligesom Peary netop og kun på denne sidste strækning frem til polpunktet foretog fem dagsmarcher af sådanne længder, som aldrig før ses gennemført af ham eller hans samtidige i dette område af Arktis.

Litteratur: Rawlins, Dennis: Peary at the North Pole - Fact or Fiction, New York 1973 samt sammes artikel i "Polar Notes", nr. X, okt. 1970.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Ole Ventegodt: Robert Edwin Peary i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 20. maj 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=139859