Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Malawi - geografi

Oprindelige forfattere PeTy og TEne Seneste forfatter sthornval

Rift Valley, den store Østafrikanske Gravsænkning, gennemløber landet fra nord til syd og rummer Malawisøen og mod syd Shireflodens dal. Søens vestbred rejser sig stejlt op mod landets centrale plateau (700-1300 m); mod nord afløses det af Nyika- og Viphyabjergene (op over 2600 m), og mod syd nær grænsen til Mozambique ligger bjergmassivet Mulanje med landets højeste punkt (3000 m). Mellem dette og Shiredalen ligger Blantyre-Limbe, landets største by og kommercielle center, mens Lilongwe, der ligger midt i landet, blev valgt som hovedstad af regionalpolitiske grunde.

Befolkning

Malawi er et af Afrikas tættest befolkede lande, 109 indb. pr. km2. Flest bor i landets sydlige del, der også har været politisk dominerende. Befolkningstilvæksten er høj (2,2% i 2004), men dog faldende, især på grund af øget dødelighed. I 2003 blev det anslået, at ca. 14% af befolkningen mellem 15 og 49 år havde hiv/aids.. Blandt landets fattige er underernæring udbredt, og i månederne op til årets høst også egentlig sult. Børnedødeligheden er høj, og middellevetiden lav, hhv. 44 og 45 år for mænd og kvinder. 80% bor på landet. De mange etniske grupper er alle bantu-folk, der især lever af agerbrug, og mange steder er der også kvægavl; udbredelsen af tsetsefluen er en begrænsende faktor. Den største gruppe er chewa, som især lever ved den midterste del af Malawisøen; yao bor ved søens sydlige del, nsenga på det centrale højland og tonga mod nord. Mht. religion fordeler befolkningen sig nogenlunde ligeligt mellem kristendom, islam og traditionelle religioner. Størstedelen af de etniske grupper er matrilineært organiseret; de regner ikke bare slægtskab, arv og tronfølge efter moderlinjen, men også politiske hverv. I landsbyerne ledes de forskellige matrilinjer i princippet af den ældste morbror. Over for denne gruppe har landsbyens høvding kun en begrænset indflydelse, selvom de under Hastings Banda indgik i et stærkt hierarkisk system med den nærmest sakrale overhøvding (Banda) i toppen. Efter Bandas fald anses mange høvdinge for at være kompromitterede, eftersom han benyttede dem som et centralt styret undertrykkelsesredskab, og deres indflydelse er nu stærkt svækket.

Landets svage økonomi har siden begyndelsen af 1900-t. medført, at stadig større grupper af mænd har taget arbejde i nabolandene, især på farme i Zimbabwe og i Sydafrikas miner.

Annonce

Klima

Malawi ligger i det tropiske klimabælte, men både temperatur og nedbør varierer meget i det bjergrige land. Der er tørtid fra maj til oktober med lave temperaturer i bjergene, mens den gennemsnitlige temperatur i den regnfulde sommer fra november til marts almindeligvis er 25-30 °C på det centrale plateau. De laveste områder ved søen får mindst nedbør, 600-900 mm; flere bjergområder får over 2000 mm og er dækket af frodig regnskov. På de højeste tinder kan der optræde frost.

Landbrug

Landbrug er Malawis helt dominerende erhverv; det beskæftiger langt størstedelen af arbejdsstyrken og bidrager med 90% af eksportindtægterne, især tobak og te fra store plantager samt sukker. Kun få bønder deltager i denne kommercielle sektor; langt de fleste er småbønder, der dyrker majs, ris, kassava, jordnødder og bønner til eget forbrug. Driftsformerne er traditionelle, og hektarudbytterne meget lave.

Lidt under halvdelen af arealet er skovdækket, og skovbrug er under udvikling, bl.a. med henblik på papirproduktion.

Industri

Industrien er svagt udviklet og især rettet mod simpel forarbejdning af råvarer fra landbruget. Udviklingen begrænses af det svage hjemmemarked og en ringe udviklet infrastruktur. Hertil kommer de 25 års borgerkrig i Mozambique, hvor havnebyerne Nacala og Beira ligger. Både vej- og jernbanenet har været orienteret herimod, hvilket længe fordyrede og vanskeliggjorde både industriudvikling og udenrigshandel; jernbanen til Nacala blev genåbnet i 2002. Et australsk firma påbegyndte i 2002 etableringen af landets første uranmine.

Natur

Det tætbefolkede Malawi kan ikke tilbyde storvildtsoplevelser i samme klasse som andre østafrikanske lande, men syv nationalparker afspejler landets varierede og mange steder meget smukke natur. Mest kendt er Nyika National Park med bl.a. mange antilopearter på højlandssavannen og Kasungu med elefanter og løver. Nyika har desuden ved den gamle missionsstation Livingstonia en betagende udsigt: fra 800 m højde ser man her ud over Malawisøen.

Læs mere om Malawi.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Peter Tygesen, Thyge Enevoldsen: Malawi - geografi i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 23. maj 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=121052