• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Sankt Helena

Oprindelige forfattere Sebro og TEne Seneste forfatter Redaktionen

Sankt Helena, Saint Helena, ø i det sydlige Atlanterhav, britisk koloni med begrænset selvstyre ensomt beliggende 1950 km vest for Namibias kyst; 122 km2, 4534 indb. (2016). Hovedby: Jamestown. Fra Sankt Helena administreres også Ascension og Tristan da Cunha. Økonomisk er øen helt afhængig af overførsler fra Storbritannien og EU og fra migrantarbejdere, som i stort tal arbejder på den britiske militærbase på Ascension. Indbyggerne har ikke britisk statsborgerskab; dette sammen med et ret diktatorisk guvernørstyre førte til uroligheder i 1997. Det lokale erhvervsliv er begrænset til en smule landbrug og dybvandsfiskeri, især efter tun. Eksporten består af fisk og en beskeden mængde kaffe.

Klimaet er ret tørt og præget af sydøstpassaten og kølige havstrømme, som giver behagelige temperaturer året rundt. Landskabet er mange steder kraftigt eroderet, bl.a. af geders græsning, og den oprindelige og særegne vegetation er truet. Det gælder også en endemisk vadefugl, en præstekrave.

Sankt Helena er transportmæssigt meget isoleret. Øen anløbes kun af få skibe, men i 2016 åbnedes en lufthavn. Flyvetiden fra Johannesburg er ca. fem timer.

Annonce

Historie

Sankt Helena blev opdaget af portugisiske søfarende i 1502 og var da ubeboet. Efter englændernes opdagelse af øen i 1588 fik den stor betydning som anløbshavn på ruten mellem Europa og Indien; i 1659 tog East India Company Sankt Helena i besiddelse og anlagde en handelsstation. Hollænderne besatte kortvarigt øen i 1673, men siden har den været britisk; i 1834 blev den kronkoloni. Kolonien, hvis betydning aftog stærkt efter åbningen af Suezkanalen i 1869, fik delvist selvstyre i 1967.

Napoleon 1. blev efter sit endelige nederlag i 1815 forvist til Sankt Helena, hvor han døde i 1821; flere steder er der bevaret minder om hans ophold.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Henrik Sebro, Thyge Enevoldsen: Sankt Helena i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 16. august 2017 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=155413