Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Congofloden

Oprindelig forfatter MSkjo Seneste forfatter Redaktionen

Congofloden, Zairefloden, Afrikas næstlængste flod (efter Nilen) og verdens tredjestørste flodsystem (efter Amazonas og La Plata-Paraná), målt efter afvandingsområde; 4666 km lang. Congo udspringer i det nordlige Zambia og løber mod nord som Øvre Congo (Lualaba); efter strømfaldene ved Stanley Falls drejer den mod vest og senere syd, til den når Stanley Pool ved Brazzaville og Kinshasa. På dette mellemste stykke er den sejlbar og modtager adskillige vandrige bifloder. Vandføringen vokser voldsomt, og flodens bredde er typisk 10-20 km. Neden for Stanley Pool ligger Livingstone Falls, en række vandfald og katarakter, som forhindrer flodsejlads. Ved mundingen er middelvandføringen 41.000 m3/s, hvilket er den næststørste blandt verdens floder (efter Amazonas).

Congobækkenet er den centrale del af flodens afvandingsområde og svarer stort set til staten Den Demokratiske Republik Congos territorium. Det er et gammelt og geologisk stabilt aflejringsbassin, som i den nordlige del er dækket af tropisk regnskov og mod syd af savanne. Regnskoven er meget tyndt befolket og udgør et af verdens vigtigste naturområder, hvad rigdom af dyre- og plantearter angår.

Congo er sammen med sine mange bifloder en vigtig transportvej, men en svingende vandføring og de nævnte vandfald svækker betydningen. Tidligt i kolonitiden, da bl.a. kobbermalm blev fragtet ad floden, byggedes jernbaner til transporten uden om vandfaldene. Congofloden rummer skønsmæssigt en sjettedel af verdens potentielle vandkraftresurser, men kun en brøkdel er udnyttet; bl.a. forsynes tre hovedstæder (Brazzaville, Kinshasa og Bangui) med el fra vandkraftværker ved Congo.

Annonce

Den første europæer, der berettede om Congofloden, var portugiseren Diogo Cam, der opdagede mundingen i 1482. Men først Livingstones og Stanleys ekspeditioner i slutningen af 1800-t. gav de endelige svar på spørgsmålet om Congos og Nilens forløb.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Mogens Skjoldager: Congofloden i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 13. august 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=58653