Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Léon Rosenfeld

Oprindelig forfatter SRoz
Artiklen stammer fra 3. udgave af Dansk Biografisk Leksikon, der udkom 1979-84.

Léon Rosenfeld, Léon Jacques Henri Constant Rosenfeld, 14.8.1904-23.3.1974, fysiker. Født i Charleroi i Belgien, død på Frbg., begravet sst. R. var belgier, men gennem sit livssyn og hele sit livsværk var han i høj grad en international personlighed. Han virkede som professor i fire lande, men blev også i stor udstrækning benyttet som gæsteforsker og forelæser rundt omkring og havde videnskabelige kontakter over hele verden. Særlig stærk var hans tilknytning til Danmark. – Allerede i en alder af 22 år afsluttede R. sine studier i matematik og fysik med en doktorgrad ved universitetet i Liége og fortsatte derefter sin uddannelse i udlandet, i 1926–27 hos Louis de Broglie i Paris, 1927–29 hos Max Bom i Göttingen og 1929–30 hos Wolfgang Pauli i Zürich. Ved siden af København var disse institutioner dengang de vigtigste centre for den teoretiske atom- og kvantefysik der på den tid var i rivende udvikling. R. har da også ydet væsentlige bidrag til teorien. Efter sin hjemkomst blev R. knyttet til universitetet i Liége, fra 1937 som professor. Han var nu blevet gift, og uden sin kones forståelse, støtte og omsorg ville R. næppe have kunnet gennemføre sit omfattende livsværk. -Omkring 1930 kom R. i forbindelse med Niels Bohr, og dette blev indledningen til et mangeårigt nært samarbejde. R. blev betaget af Bohrs ideer om komplementaritet. Ved sin dybe forståelse og klare fremstilling af problemerne kunne han få brede kredse af fysikere og andre videnskabsmænd i tale. I denne sammenhæng må nævnes den nu klassiske afhandling af Bohr og R. om måling af elektromagnetiske felter. Ligeledes når det drejede sig om udviklingen i kernefysikken som kom i gang i 1930erne var R. aktiv i første linje. Hans publikationer behandler også mange andre fysiske emner, fx – i de seneste år -subtile problemer i statistisk fysik.

Ved at beskæftige sig med komplementaritetsteorien blev R. ført naturligt ind på spørgsmålet om hvordan den videnskabelige tankevirksomhed foregår (således var han fx meget optaget af Jean Piagets undersøgelser over udviklingen af børns begrebsverden). Fra hans ungdom havde historie R.s brændende interesse. Han var medstifter af det danske tidsskrift for videnskabens historie Centaurus og flittig medarbejder ved lignende udenlandske tidsskrifter. Hans kendskab til mange sprog, derunder græsk og latin, gav ham mulighed for at læse originalkilder. Videnskabens historie indtager derfor en fremtrædende plads i det af R. selv foretagne udvalg af afhandlinger til et bind med hans skrifter. Et andet stort afsnit i dette bind indeholder artikler om komplementaritet og filosofi. Fra og med 1930 tilbragte R. seks måneder om året i København for at fortsætte samarbejdet med Bohr. Han blev hjemkaldt 1940 på grund af krigen, og derved blev den personlige kontakt afbrudt. Fra 1940 var R. professor ved Utrecht universitet (som imidlertid blev lukket af de tyske myndigheder) og fra 1947 i Manchester. Og efter oprettelsen af NORDITA i København blev han 1958 knyttet til denne institution og fik derved mulighed for at genoptage sit gamle samarbejde med Bohr indtil dennes død 1962. – 1955 grundlagde R. tidsskriftet Nuclear Physics der hurtigt fik en fremtrædende international position. – R. var medlem af en komité ved Institut de la Vie i Paris som organiserede møder mellem repræsentanter for forskellige videnskabelige discipliner. Denne virksomhed imødekom hans ønske om at se de store sammenhænge i menneskelig tænkning. – R. organiserede og påbegyndte udgivelsen af Niels Bohrs samlede værker der danner et forbillede for sådanne foretagender på det højeste videnskabelige niveau.

R. var ikke nogen stridbar natur når det drejede sig om hans egen person. Men han kunne være ubønhørlig og skarp i en kamp om videnskabelig sandhed og redelighed. Forudfattede meninger var ham en vederstyggelighed. Det var denne indstilling der værdsattes så højt af hans kolleger og elever. For udviklingen af dansk fysik har R. ydet en indsats hvis betydning vanskeligt kan overvurderes.

Annonce

Familie

Forældre: ingeniør Leon R. (1872–1918) og Jeanne Marie-Laure Mathilde Pierre (1880–1955). Gift 8.7.1933 i Micheroux i Belgien (b.v.) med Yvonne Francoise Marie-Anne Cambresier, født 7.5.1911 i Micheroux, d. af lærer Jules C. (1881–1953) og lærer Bertha Marthe Catherine Marguerite Joris (1885–1919).

Bibliografi

L. R.: Selected papers, udg. Robert S. Cohen og J. J. Stachel, Dordrecht 1979 = Boston studies in the philosophy of science XXI (heri bibliografi 911–21). – Nuclear physics A CCXXXIII, Amsterdam 1974 97f. C. Møller i Oversigt over vidensk. selsk.s virksomhed 1974–75 63–80 (heri bibliografi). Stefan Rozental i Fysisk t. LXXIII, 1975 97–105.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Stefan Rozental: Léon Rosenfeld i Dansk Biografisk Leksikon, 3. udg., Gyldendal 1979-84. Hentet 15. november 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=296511