Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Greta Andersen

Oprindelige forfattere LVang og MeHa
Artiklen stammer fra 3. udgave af Dansk Biografisk Leksikon, der udkom 1979-84. Indholdet er opdateret til denne onlineudgave.

Greta Andersen, 1.5.1927, svømmer. Født i Kbh. (Nath.). A. begyndte sin karriere i svømmeklubben Triton 1943–46 under ledelse af den tidligere mestersvømmerske Else Jacobsen. Af betydning for hendes gennembrud i dansk og international svømning blev klubskiftet 1946 til DKG hvor hun relativt hurtigt gjorde sig bemærket på crawldistancerne i hård konkurrence med klubkammeraterne Fritze Nathansen og Karen Margrethe Harup. Ny træner blev Ingeborg Paul-Petersen på hvis gymnastikinstitut hun samme år påbegyndte en uddannelse som gymnastiklærerinde, og allerede året efter triumferede hun sammen med det øvrige danske svømmehold ved EM i Monte Carlo. Danmark blev kåret som bedste svømmenation, og A. opnåede en individuel bronzemedalje på 100 m crawl samt guld på 4x100 m crawl. Ikke mindst dette bemærkelsesværdige resultat var årsag til de opskruede forventninger som hele nationen nærede til de danske svømmepiger ved de efterfølgende olympiske lege i London 1948. Forventningerne blev til fulde indfriet, og disse lege kom samtidig til at betegne højdepunktet i A.s karriere inden for de traditionelle svømmediscipliner ligesom den kom til at betegne afslutningen på dansk svømnings guldalderperiode. A. vandt guld på 100 m crawl i tiden 1:06,3 sek. og besatte sammen med Elvi Carlsen, F. Nathansen og K. M. Harup andenpladsen på 4x100 m crawl. (I parentes bemærket var det dog ikke mindst i kraft af en dramatisk kollaps på favoritdistancen 400 m crawl at A. for alvor befæstede sit navn i alles bevidsthed, herhjemme som i udlandet). Den efterfølgende periode frem til hendes emigration til USA i midten af 50'erne (som delvis skal ses på baggrund af et vellykket studieophold i San Francisco 1950) blev resultatmæssigt af noget svingende karakter hvad hun beretter om i sin selvbiografi. Fremhæves bør imidlertid en verdensrekord på 100 yard i tiden 58,2 sek. fra 1949, en guldmedalje på 400 m crawl ved EM i Wien 1950 samt fire førstepladser ved NM 1949 og 1951 på både 100 m og 400 m crawl. I USA gik hun over i de professionelles rækker og gjorde sig snart store fortjenester som vor tids største kvindelige langdistancesvømmer. Efter nogle år i træk at have vundet kapsvømningen over Den engelske kanal indledte hun 1959 sine talrige forsøg på som den første kvinde at tilbagelægge distancen fremtilbage over Kanalen. Omhyggelig forberedelse og stor ærgerrighed til trods lykkedes det dog aldrig, men til gengæld vandt A. i perioden 1957–69 så mange andre langdistancesvømninger rundt om i verden (herunder ikke færre end 16 verdensrekorder) at hun 1969 blev hædret ved at få sit navn i det internationale svømmeforbunds Hall of Fame, en mindehal for verdens bedste svømmere gennem tiderne. Den store sum penge som disse svømninger indbragte blev bl.a. investeret i en svømmeskole i Los Alamitos syd for Los Angeles (oprettet 1960) hvor hun som noget hidtil ukendt lancerede svømmeundervisning for spædbørn. Senere udvidede hun svømmeskolen som fortsatte indtil 1980 med et helsecenter for kvinder ligesom flere svømmeskoler nu fulgte i kølvandet på den første.

Familie

F: maskinarbejder Mourits Peter A. (1891–1953) og Charlotte Emerentze Benedikte Nielsen (1898–1960). Gift 1957 i Seattle, USA med John Sonnichsen.

Bibliografi

G. A.: En svømmepiges med- og modgang, 1952.

Annonce

Referér til denne tekst ved at skrive:
Leif Vangdrup, Merete Harding: Greta Andersen i Dansk Biografisk Leksikon, 3. udg., Gyldendal 1979-84. Hentet 22. oktober 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=285980