• Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Kay Nielsen

Oprindelig forfatter BjJoe
Artiklen stammer fra 3. udgave af Dansk Biografisk Leksikon, der udkom 1979-84.

Kay Nielsen, Kay Rasmus Nielsen, 12.3.1886-23.6.1957, tegner, dekorationsmaler. Født i Kbh. (Holmens), død i Los Angeles, USA. N. er en af de få danske kunstnere som har haft en større karriere og er blevet mere kendt i udlandet end i sit hjemland. Han viste tidligt kunstneriske evner og besøgte 1903 Kunstnernes studieskole under Johan Rohde og Ludvig Find. 1904-10 var han i Paris hvor han frekventerede to af byens kendteste malerskoler, Académie Julian og Académie Colarossi. Årene 1910-17, som blev tilbragt i London, er de betydeligste i hans virke som bogillustrator. I en stil der viderefører jugendstilen og den engelske tegner Aubrey Beardsleys elegante tegnemåde udførte han først illustrationer til The Book of Death der blev vist på en udstilling i London, men ikke udgivet i bogform. Derefter fulgte hans to mest vellykkede bogværker, In Powder and Crinoline, 1913 og East of the Sun and West of the Moon, 1914, henholdsvis franske og norske eventyr med illustrationer i en flydende streg og en delikat farveholdning. Som alle hans bøger udgaves de af det engelske forlag Hodder & Stoughton og kom også i både amerikanske og franske oplag. 1917-36 levede N. i Danmark, men besøgte gentagne gange London samt New York 1920 og Paris 1933. Fra disse år daterer sig illustrationerne til Hans Andersen's Fairy Tales, 1924, Hansel and Gretel, Stories from the Brothers Grimm, 1925 og Red Magic, 1930. N. udførte en række tegninger til en dansk Tusind og een Nat. 1917-20, men de blev aldrig anvendt og publiceredes først 1977. Ved siden af bogillustrationerne leverede han tegninger til engelske blade som Illustrated London News og The Tatler. N. var også virksom som teaterdekoratør, ofte i samarbejde med vennen Johannes Poulsen. Aladdin (1917), Scaramouche (pantomime, 1922) samt Shakespeares Stormen (1926) og En skærsommernatsdrøm (1932) er blandt de forestillinger på Det kgl. teater hvis dekorationer han medvirkede til at udføre.

1936 tog N. med Poulsen til Hollywood hvor de satte Det gamle spil om enhver op. N. blev der, og hans kone stødte til ham ved anden verdenskrigs begyndelse. 1939-41 var han medarbejder ved Walt Disney Productions og tegnede dele af Fantasia, en tegnefilm der stilistisk står i stor gæld til den danske tegners bogillustrationer. 1942 fik han bestilling på et vægmaleri med motivet Thefirst Spring til en High School i Los Angeles. Efter fuldendelsen blev det 1945 nedtaget og flyttet til Sutter Junior High School sammesteds, ved hvilken lejlighed billedet måtte retoucheres. 1946 udførte han en vægdekoration til Emerson Junior High School over emnet The Canticle of the Sun og året efter et alter til First Congregational Church, begge i Los Angeles. I årene omkring 1950 opholdt N. sig et par gange i Danmark, men slog sig 1953 endeligt ned i Los Angeles og udførte en vægdekoration til Whitman College, Walla Walla i staten Washington. Til trods for nogle officielle bestillinger var de sidste år af N.s liv præget af økonomiske besværligheder, og han var så godt som glemt som kunstner ved sin død 1957. I de senere år er hans ry vokset, originaludgaverne af hans bøger betales med store summer, og hans illustrationer genoptrykkes eller spredes som plakater og postkort. N. er repræsenteret i Institute of Art, Chicago, og i City Art Galleries, Manchester.

Familie

Forældre: skuespiller, senere professor Martinius N. (1859-1928) og skuespiller Oda N. (1851-1936). Gift 25.9.1926 i Hillerød med Ulla Margrethe Pless-Schmidt, født 28.7.1904 på Frbg., død aug. 1958 i Los Angeles, USA, d. af assistent, senere trafikkontrollør Prosper Seréne P.-S. (1871-1934) og Emilie Jensen (1873-1949).

Annonce

Ikonografi

Selvportr., malede, bl.a. 1904, og tegnede (Kgl. bibl.). Mal. af E. Hansen. Buste af Alma H. Ree. Foto.

Bibliografi

K. N., m. indledn. af Keith Nicholson, London 1975. The unknown paintings of K. N., udg. David Larkin, London 1977. – Welleran Poltarnees: K. N., La Jolla, Calif. 1976.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Bjarne Jørnæs: Kay Nielsen i Dansk Biografisk Leksikon, 3. udg., Gyldendal 1979-84. Hentet 18. oktober 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=294991