Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Waldemar Christian Westergaard

Oprindelig forfatter NAlsted
Artiklen stammer fra 3. udgave af Dansk Biografisk Leksikon, der udkom 1979-84.

Waldemar Christian Westergaard, 4.2.1882-3.6.1963, historiker. Født i Buffalo, Dakotaterritoriet (nu North Dakota), USA, død i Pomona, Californien. W.s forældre var få år før hans fødsel udvandret fra egnen omkring Ovesø i Thy til en koloni grundlagt af hans farbror. Her talte alle thybomål som W. bevarede hele livet, ligesom han hægede om faderens værktøj og hjemmets indbo fra Danmark. Udgået fra State Normal School, Valley City, N. D., studerede han historie, først ved University of North Dakota hvor den norskfødte professor John Tingelstad bl.a. gjorde ham så interesseret i L. Holberg at han oversatte Jeppe på Bjerget, senere ved University of California, Los Angeles, under professor Harry M. Stephens der henledte hans opmærksomhed på Dansk Vestindien. Hans første publikation var om barndommens emigrantsamfund, Hill Township, Cass County. 1915 tog han doktorgraden på afhandlingen The Danish West Indies under company rule, 1671-1754, New York, 1917 med supplement om tiden frem til 1917. Det er det første på arkivstudier byggede værk om Dansk Vestindien, bl.a. med værdifuldt stof om plantagebruget og de sorte og hvide befolkningsgrupper. 1916-25 var W. professor i historie ved Pomona College, Claremont, California, og som stipendiat fra The American-Scandinavian Foundation var han 1922-23 på studieophold i Stockholm og Reval og forelæste desuden på universitetet i Oslo om nutidens Amerika. 1925-49 var han professor i europæisk historie ved UCLA. Han interesserede sig især for Skandinavien og andre Østersølande og gjorde universitetet til et center for skandinavisk historie. Fra sine talrige studierejser til Europa, også efter pensioneringen, hjemtog han historisk litteratur og store mængder af mikrofilm til universitetets bibliotek.

1945-46 havde W. orlov for at være kulturattaché ved USAs legation i Kbh. og organisere United States Information Service. 1946 udkom bogen Denmark and Slesvig 1848-64 (på dansk s.å.: Det slesvigske spørgsmaal og Krigen 1864) med en række breve fra en ung krigsdeltager Daniel Bruhn der emigrerede til USA. En anden dansk kildesamling af betydning for navnlig engelsk historie har W. udgivet i oversættelse med indledning i The first Triple Alliance. The letters of Christopher Lindenov, Danish envoy to London, 1668-72, 1947. Han skrev desuden talrige tidsskriftartikler og medvirkede ved Jean Hersholts udgivelse af H. C. Andersens brevveksling med Horace E. Scudder 1948. W. var utrættelig i sit arbejde for de kulturelle forbindelser mellem USA og Danmark, og han gjorde sit hjem til en dansk idyl hvor studerende og fagfæller, ikke mindst fra Danmark, nød godt af hans viden, hjælpsomhed og lune. – Dr. h.c. ved Coe College, Cedar Rapids, Iowa, 1955, Univ. of North Dakota 1958, Univ. of Calif. 1959.

Familie

Forældre: snedker Jacob Christensen W. (1852-1931) og Kirstine Andersen (1854-tidligst 1946). Gift 1. gang 21.8.1917 i Alameda, Californien, med Viola Minor, født 14.1.1888 i San Francisco, død 7.1.1919 i Pomona, d. af skibsreder Rasmus (kaldet Robert) Christensen M. (1853-1934) og Hanne Sophie Madsen (1855-1937). Gift 2. gang 22.12.1941 i Los Angeles med Mable Shride, født 4.2.1883, død 1955, d. af bogholder Amandus S. og Alice Spencer.

Annonce

Udnævnelser

R.1 1954.

Ikonografi

Foto.

Bibliografi

W. W. i Dansk nytår 1961, Blair, Nebraska 1960 87-91. Nord. t. for vetenskap, konst och industri XXXII, Sth. 1956 243-51 (brev). Interviews i Politiken 6.8.1946 og Kristeligt dagbl. 4.7.1962. – Berl. tid. 24.5.1946. Povl Bagge i Hist. t. 12. r. II, 1966-67 139f.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Niels Alsted: Waldemar Christian Westergaard i Dansk Biografisk Leksikon, 3. udg., Gyldendal 1979-84. Hentet 21. marts 2019 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=299290