Redaktion og opdatering af indholdet på denstoredanske.dk er indstillet pr. 24. august 2017. Artikler og andet indhold er tilgængeligt i den form, der var gældende ved redaktionens afslutning.

  • Artiklens indhold er godkendt af redaktionen

Varde Å

Oprindelige forfattere BeHa, BLMa og LSer Seneste forfatter KBcke

Varde Å. En lystfisker fisker efter laks.

Varde Å. En lystfisker fisker efter laks.

Varde Å, ca. 40 km lang, stærkt reguleret å i Sydvestjylland. Den begynder, hvor Ansager Å løber sammen med Grindsted Å og har sit udløb i Ho Bugt. På den øverste strækning strømmer åen mod sydvest nedskåret i en smeltevandsdal til Varde, hvorefter dalen breder sig ud. Store engarealer vest for Varde, hvor der tidligere var intensivt landbrug, er nu omfattet af naturpleje under navnet Operation Engsnarre. Gennem afgræsning og gendannelse af fugtige enge er formålet bl.a. at skabe gode levevilkår for den næsten forsvundne fugl engsnarre. Det nederste løb går igennem marskområder, hvor åen som den eneste danske å har et naturligt, tidevandsbetinget udløb uden sluse og dige, et såkaldt estuarie.

Varde Å. Karlsgårdeværket.

Varde Å. Karlsgårdeværket.

Åsystemet har været plaget af kraftig kviksølvforurening fra Grindstedværket, og en stor del af kviksølvet er ført gennem vandkraftkanalen til Karlsgårde Sø; denne forurening er for længst stoppet, men der ligger kviksølvrester i søens bund. Det er vigtigt, at vandet holdes iltrigt, ellers kan kviksølvet frigives. Varde Å og dens tilløb har været blandt de bedste lakseåer med sin egen race af den vestjyske laks. Den forsvandt pga. okker og reguleringer, og fordi den ikke kunne komme forbi Karlsgårdeværket. Åen har også været levested for flodperlemuslingen, der nu er fredet, men det er muligvis for sent til at bevare den som en del af den danske fauna.

Varde Å blev meget forandret, da Karlsgårdeværket blev udvidet i 1945. Næsten al vandet fra Grindsted Å og Ansager Å blev gennem en kanal ført uden om Varde Å og ind gennem kraftværket.

Annonce

Snæbel-projektet. Opgravning af Varde Å vest for Hodde.

Snæbel-projektet. Opgravning af Varde Å vest for Hodde.

Varde Å mistede 90% af sin vandføring, og værkets opstemning spærrede for laks og andre vandrefisk. Nu er en stor genopretning i gang: En vigtig del af snæbel-projektet, der delvis betales af EU-midler (LIFE), omfatter Varde Å.

Ikke blot får åen igen sit vand tilbage fra de to store tilløb, men strækningen får over 20 km fra 2009 genskabt de gamle slyngninger og der bliver fri passage for vandrefiskene. Der sker også ændringer ved dambrugene, så der er gode chancer for at ikke blot snæbelen, men også laksen får de tabte levesteder tilbage. Karlsgårdeværket stopper helt sin produktion af el senest 2015, men bevares som fredet kulturminde. Varde Å vest for Varde er en del af et større EF-fuglebeskyttelsesområde og et EU-habitatområde. Der er fine forhold for kanosejlere neden for Karlsgårdeværket, ligesom der er en natursti langs åen. Denne sti har forbindelse til Holme Å-stien, der følger næsten hele åen fra udspring til udløb.

LIFE. Udvidelse af Varde Å ved Sig Dambrug med det formål at sikre den truede snæbel.

LIFE. Udvidelse af Varde Å ved Sig Dambrug med det formål at sikre den truede snæbel.

Operation Engsnarre

Den nedre Varde Ådal har tidligere været intensivt dyrket, bl.a. til produktion af grøntpiller med betydelig EU-støtte. 1994-95 tog landbruget initiativ til et genopretningsprojekt, ligeledes støttet af EU: Gødskning skal høre op, engene skal atter være våde, idet grøfternes og bækkenes vandstand skal hæves. Et mål er at få fuglen engsnarren tilbage. En af forudsætningerne for EU LIFE-støtten er, at plantevæksten i engene holdes nede. I løbet af 1997-2002 blev der indgået frivillige, 20-årige aftaler med over 250 landmænd i det store landbrugs- og miljøprojekt "Operation Engsnarre", der omfatter drift af enge i Varde Ådal og strandenge ved Ho Bugt, i alt næsten 2300 ha, bl.a. uden brug af gødningsstoffer og sprøjtemidler.

Referér til denne tekst ved at skrive:
Bent Hasholt, Bent Lauge Madsen, Lars Serritslev: Varde Å i Den Store Danske, Gyldendal. Hentet 18. oktober 2018 fra http://denstoredanske.dk/index.php?sideId=178529